22 juli 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

Aussie-cup is stokoud

De uit 1892 stammende Canadese Stanley Cup is de oudste prijs in het ijshockey. Maar om de op één na oudste beker, de Goodall Cup, te vinden moet je afreizen naar een verrassende plek: Australië.

Rond 1900 werd in Adelaide de eerste Australische ijsbaan gebouwd. Het was een luxe constructie waar de toplaag van de samenleving zich kon vermaken. In het midden van de ijsvloer prijkte een enorme steunpilaar, met rustbanken er omheen geplaatst. In 1904 werd bij de baan een uitnodiging opgehangen voor schaatsers die geĂŻnteresseerd waren in 'een nieuwe vorm van amusement op het ijs'. Met een tennisbal en veldhockeysticks werd daarmee het startsein gegeven voor het Australische ijshockey. Twee jaar later opende in Melbourne de tweede ijsbaan van het land: het Glaciarium. Al snel sloeg de ijshockeypassie van Adelaide over naar Melbourne. In 1907 was het team uit Melbourne al zo zelfverzekerd dat het een groep bezoekende Amerikanen uitnodigde voor een wedstrijd. Daarmee werd de eerste officiële Australische wedstrijd meteen een internationaal gebeuren. En daarna ging het snel. In 1909 waren er al vier teams. De veldhockeysticks werden vervangen door uit Canada geĂŻmporteerde ijshockeysticks. De tennisbal werd vervangen door een rubberen puck. De regels werden aangepast en de eerste echte competitievorm was een feit. In augustus 1909 reisden vijf jongemannen uit New South Wales af naar Melbourne voor de eerste Australische finaleserie. Victoria won de serie in drie wedstrijden en beide teams gingen in 1910 op herhaling. In dat jaar bracht Walker Goodall, captain van NSW, een trofee mee die als wisselbeker zou gaan fungeren. En daarmee was de Goodall Cup geboren. Tegenwoordig is de Goodall Cup de hoofdprijs in de AIHL, de Australian Ice Hockey League. Er spelen zes teams op het hoogste niveau: de Sydney Bears, de Melbourne Ice, de Newcastle Northstars, de Canberra Knights, de West Sydney Ice Dogs en de Adelaide Avalanche. Op internationaal niveau behoort AustraliĂ« tot de mindere goden; het nationaal team komt uit in Divisie II. Afgelopen april eindigde het team derde achter China en KroatiĂ«. Het liet zelf daarbij Spanje, IsraĂ«l en Luxemburg achter zich. Ter vergelijking: Nederland handhaafde zich in April in Divisie I. Maar de passie is er bij de Australische fans en spelers niet minder om. In het van mei tot en met augustus lopende AIHL-seizoen, de Australische winter, wordt hard gestreden om de bijna honderd jaar oude Goodall Cup; de Stanley Cup van AustraliĂ«.

Delen