17 maart 200400:00

Door Joep Meijsen

Bejaardenclub wil cup

Toen de jongste speler werd geboren was de oudste speler al bezig aan zijn derde seizoen in de NHL. De Toronto Maple Leafs hebben een van de oudste teams in de geschiedenis verzameld om te proberen de eerste Stanley Cup sinds 1967 te winnen.

Ron Francis, aangetrokken op de trade deadline, is 41 jaar oud. Matt Stajan, de rookie, is twintig jaar. De oudste en jongste spelers in de selectie van Pat Quinn. De gemiddelde leeftijd van de Maple Leafs is 31,5 jaar, ruim drie jaar ouder dan het gemiddelde in de NHL.De Leafs zijn daarmee niet eens de oudste ploeg in de NHL. Dat zijn de Detroit Red Wings, die in 2001-2002 de Stanley Cup wonnen met een selectie met de gemiddelde leeftijd van 32 jaar en 12 dagen. De oudste ploeg ooit die de hoogste prijs in de NHL wisten binnen te slepen. De ploeg, nu nog ouder, staat echter wel gewoon weer bovenaan in de ranglijsten.In totaal hebben vijf ploegen met een gemiddelde leeftijd boven de dertig jaar de Stanley Cup gewonnen. Eentje daarvan waren de Maple Leafs in 1967. Meteen de laatste ploeg uit Toronto die de cup wist binnen te slepen. Omdat spelers die het lang redden in de NHL vaak die spelers zijn die kwaliteit koppelen aan mentaliteit, kopen de favoriete teams in de NHL steeds meer veteranen. Niets is zo belangrijk in de slopende play-offs in de NHL dan de routine opgedaan tijdens eerdere keiharde campagnes. Volgens de 32-jarige Drake Berehowsky van de Leafs zorgen de enorme leeftijdsverschillen in de kleedkamer wel voor enorme problemen. 'Vooral in de muziekkeuze. Wij ouderen houden van een beetje softe rockmuziek, terwijl voor de jongere spelers het liefst keiharde gitaren horen. Gelukkig zijn wij veteranen in de meerderheid, zodat we vooral REM en soortgelijke muziek draaien.'

Delen