22 januari 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

Bekendmaking All-Stars

Vandaag wordt in Amerika de definitieve selectie voor de 54e NHL All-Star Game bekend gemaakt. Fans mochten eerder via een stembiljet al de twee openingslijnen bepalen. De selectie gaat elk jaar met flinke discussies gepaard.

De All-Star Game is de jaarlijkse hoofdattractie in een volgepakt ijshockeyweekend. Niet alleen doen de spelers mee aan de All-Star Game, maar ze moeten in Skill Contests ook strijden om bijvoorbeeld de titel van snelste schaatser en speler met het hardste schot.Waar de All-Star game enige tijd de beste spelers uit Noord-Amerika liet spelen tegen de World All-Stars, treden sinds vorig seizoen weer gewoon de spelers uit de oostelijke divisie aan tegen hun rivalen uit de westelijke divisie.Zoals altijd is de selectie voor de All-Star Game een veelbesproken onderwerp in de Amerikaanse hockeywereld. De eerste discussies barstten vorige maand al los toen de openingslijnen werden gepresenteerd. Fans hadden maar liefst drie spelers van de slecht presterende Dallas Stars in de Western lineup gezet.De NHL vult vandaag in overleg met de 30 General Managers van de NHL de overige lijnen. Alhoewel het geen vereiste is dat elk team vertegenwoordigd wordt, is het wel gebruikelijk om iedere franchise een plek in het All-Star of Youngstar team, een team met de beste nieuwkomers in de liga, te geven.Elk team bestaat uit drie goalies, zes defencemen en 12 forwards. De Canadese media staat al dagen vol speculaties welke spelers uit Canadese teams zullen mogen uitkomen in de prestigieuze wedstrijd.Hoog op de lijst staan goalies José Theodore van Montréal en Miikka Kiprusoff van Calgary. Voor de verdediging worden Sheldon Souray (Montréal), Zdeno Chara (Ottawa), Brian McCabe (Toronto) en Ed Jovanovski (Vancouver) getipt. In de aanval verwachten kenners Mats Sundin en Gary Roberts (Toronto), Marian Hossa en Daniel Alfredsson (Ottawa) en Markus Naslund (Vancouver) terug te vinden.Vorig jaar won Team West de All-Star Game na penalty shots, mede dankzij vier goals, een treffer bij de penaltyshots en een assist van Atlanta's Dany Heatley.

Delen