20 april 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

Bizar moordplot in NHL

St. Louis center Mike Danton is afgelopen vrijdag in San José gearresteerd op verdenking van het aanzetten tot moord. De Canadees zou een huurmoordenaar hebben gecontracteerd met als vermoedelijk doelwit zijn eigen agent: Dave Frost.

Ook een vriendin van Danton, de 19-jarige Katie Wolfmeyer, zou zijn betrokken bij het moordplot. Wolfmeyer heeft in opdracht van Danton telefonisch contact gelegd met de mogelijke huurmoordenaar en zou de man naar het appartement van Danton hebben geleid voor het plegen van de moord. Deze persoon nam echter contact op met de FBI en bracht de hele zaak zo aan het licht.De advocaat van Wolfmeyer stelt echter dat het meisje misleid is door Danton. Hij zou haar voorgespiegeld hebben dat er iemand naar zijn appartement zou komen om hem te vermoorden wegens een onbetaalde schuld. Wolfmeyer zou iemand moeten vinden om deze persoon te vermoorden en zo Danton te redden.Terwijl Wolfmeyer in afwachting van het verdere proces op borgtocht is vrijgelaten, blijft Danton achter de tralies in San José. Wanneer de NHL-er zal worden voorgeleid is onbekend en die informatie wordt angstvallig geheim gehouden. Ondertussen speculeert de media er lustig op los wat de motieven voor Danton geweest kunnen zijn.Afgelopen weekend kwam de vader van Mike Danton, Stephen Jefferson, aan het woord in verschillende kranten. Volgens hem is Dave Frost verantwoordelijk voor de emotionele problemen van zijn zoon. Frost treedt al ruim acht jaar op als agent van Danton en zou een dominante invloed hebben op de jonge speler. "Die man heeft het leven van mijn zoon geruïneerd", aldus Jefferson.Dave Frost ziet het echter heel anders. Hij wil niet diep ingaan op de achtergrond van Danton's problemen, maar volgens hem is het geen drugs- of alcohol-gerelateerde zaak. Subtiel voegt hij daaraan toe dat Danton zijn naam niet voor niets twee jaar geleden liet veranderen van Jefferson naar Danton. "Mike zei toen 'ik zal die naam nooit meer dragen op een shirt waarin ik hockey speel'", aldus Frost. Frost ontkent overigens ook dat hij het doelwit zou zijn geweest van de aanslag.Een van de aanhoudende geruchten is dat Danton al jaren een relatie gehad zou hebben met Frost en met de moord wilde voorkomen dat Frost dit bekend zou maken. Een andere versie van het verhaal stelt dat Frost een boekje open zou willen doen over het wilde leven van Danton.Mike Danton heeft ondanks zijn jonge leeftijd al een moeilijke carriere achter de rug. Afgelopen juni tekende de center bij de Blues, waar hij zich op zijn plek leek te voelen. Daarvoor kwam hij uit voor de New Jersey Devils, waar hij twee maal geschorst werd om disciplinaire redenen. Hij kwam in 2001-02 helemaal niet actie en speelde in 2002-03 maar 17 wedstrijden.Dit seizoen had Danton een vaste plek in de vierde lijn van de Blues veroverd. Hij verzamelde in totaal zeven goals, 12 assists en 141 strafminuten. Blues coach Mike Kitchen zegt dat Danton zich uitstekend heeft ingezet voor het team dit jaar. "Hij heeft heel goed gespeeld en kwam altijd voor zijn teamgenoten op", aldus Kitchen. "Zo is Mike."Of de waarheid in dit bizarre verhaal ooit volledig boven water zal komen is niet te voorspellen. Maar het moordplot doet het toch al beschadigde imago van de NHL zeker geen goed.

Delen