13 januari 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

Boston eert Neely

Cameron Neely was een decenium lang een steunpilaar voor de Boston Bruins. In een speciale ceremonie werd maandagavond het rugnummer van de powerforward ge-retired. Zijn nummer 8 hangt nu in het Fleet Center bij negen andere Bruins legendes, waaronder Bobby Orr, Phil Esposito en Ray Bourque.

De ceremonie werd voor aanvang van de wedstrijd van de Boston Bruins tegen de Buffalo Sabres voltrokken. Onder luid applaus betrad de ex-speler het ijs en schaatste een ere-rondje. "Dit is echt heel bijzonder", sprak de geemotioneerde Neely. "Dit is de hoogste eer die een speler van zijn team kan krijgen."In 1986 werd Neely vanuit Vancouver naar Boston gehaald. In dat eerste seizoen scoorde de 21-jarige forward maar liefst 36 goals en 36 assists. De Bruinsfans waren direct gek op de nieuwe speler en verkozen hem massaal tot meest indrukwekkende speler van het jaar.In de negen seizoenen die volgenden bleef Neely keihard werken voor zijn team. In 726 NHL-wedstrijden scoorde hij 395 goals en kon hij 299 assists noteren. Met een plus/minus rating van 140 mag Neely tot een van de betere defensieve forwards in de geschiedenis gerekend worden.In totaal scoorde Neely drie maal meer dan 50 goals in een seizoen. In 1993-94 scoorde hij in zijn eerste 44 wedstrijden zelfs 50 keer. Alleen Wayne Gretzky heeft het ooit sneller gedaan. Deze prestatie wordt nog opmerkelijker door het feit dat Neely in de twee voorgaande seizoenen door blessures in totaal maar 22 wedstrijden had gespeeld.In de play-offs kwam Neely het beste tot zijn recht. Alleen Mario Lemieux, Mike Bossy en Maurice Richard hebben in de NHL een beter goal-gemiddelde in de playoffs dan Neely's 0.67. Met zijn 55 playoff doelpunten is hij de beste Boston Bruin ooit.Geplaagd door aanhoudende heup- en knie-blessures moest de 31-jarige forward in 1996 noodgedwongen zijn schaatsen aan de wilgen hangen. In een emotionele persconferentie nam hij afscheid van de fans en het team waarvoor hij tien jaar had gespeeld.Dat de Bruins zijn verdiensten nog niet vergeten zijn bewees het team maandagavond. Samen met zijn gezin kon Neely zien hoe zijn nummer 8 tussen de andere grote namen uit de geschiedenis van de Bruins werd gehangen.De huidige Bruins kwamen onder het toeziend oog van Neely gisteren terug uit een 3-1 achterstand, om met 4-3 de punten in Boston te houden.

Delen