25 januari 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

Capitals in uitverkoop

Het vertrek van sterspeler Jaromir Jagr naar de NY Rangers is nog maar het begin voor de Washington Capitals. Binnen korte tijd zullen waarschijnlijk ook Olaf Kolzig, Sergei Gonchar, Robert Lang en Peter Bondra worden gedumpt.

Het gaat niet goed met de Capitals. In de Oostelijke divisie bungelen ze onderaan de ranglijst, slechts een paar punten boven de zeer matige Pittsburgh Penguins. In tegenstelling tot de Penguins beschikken de Capitals echter over een zeer dure selectie spelers.Washington contracteerde de 31-jarige Jagr in 2001. De Tsjech werd de duurst betaalde speler in de NHL, met een contract dat hem 7 jaar lang 11 miljoen dollar per jaar garandeerde. Ondanks een aanhoudende doelpuntenproductie heeft Jagr de Caps echter nooit gebracht waar ze op hadden gehoopt.Naast superster Jagr beschikt de club ook over een ruime selectie andere talenten die een belangrijk bijdrage zouden kunnen leveren. Duurbetaalde spelers als Peter Bondra (4,5 miljoen), Robert Lang (5 miljoen), Sergie Gonchar (3,65 miljoen) en Olaf Kolzig (6,25 miljoen) drukken zwaar op het kostenplaatje van Washington. Toch leidt deze investering niet tot resultaten.Met een dreigende lockout in het vooruitzicht voor volgend jaar en de aanhoudende slechte resultaten lijkt de kogel door de kerk: Washington gaat snijden in de selectie en de Jagr-trade is het startsein. De Caps gaan zich richten op jong talent en proberen met de beperkte begroting het seizoen af te ronden.Daarmee volgen de Caps eigenlijk het pad dat de Pittsburgh Penguins een aantal jaren geleden inzetten. Ook in Pittsburgh begon het toen met de trade van Jagr.

Delen