28 januari 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

Chipchura top prospect

De Canadese center Kyle Chipchura is deze week, halverwege het seizoen, getipt als top prospect in de NHL draft van 2004. De 17-jarige Chipchura (foto) speelt bij de Prince Albert Raiders in de Western Hockey League en wordt beschouwd als een groot talent.

Chipchura scoorde dit seizoen in 47 wedstrijden 13 goals en mocht 27 assists noteren. De center schuwt het hardere spel ook niet en zat al 71 minuten in de strafbank. Zijn +/- rating van +11 is het beste bij zijn team. Chipchura werd geselecteerd voor Team West in de Top Prospect Game van de CHL, maar moest vanwege een aanhoudende liesblessure afzeggen.De Raiders staan momenteel gedeeld eerste in de Eastern Division van de WHL en gedeeld derde in de totale WHL. Daarmee lijkt het team prima op stoom om de playoffs te halen. Naast Chipchura werden nog twee andere spelers van het team getipt voor de eerste ronde van de NHL Draft: Dane Byers (als 18e) en Aki Seitsonen (als 26e).In het verleden gingen ook al enkele spelers van de Raiders door naar de NHL. De twee meest recente zijn Scott Hartnell (Nashville Predators) en Milan Kraft (Pittsburgh Penguins).Al Montoya van de University of Michigan is de eerst getipte Noord-Amerikaanse goalie, terwijl Marek Schwarz van Sparta Praag de hoogst aangeschreven Europese goalie is. Alexander Ovechkin, een leftwinger van Dynamo Moscow, is de hoogst genoteerde Europese speler.

Delen