16 maart 200400:00

Door Joep Meijsen

De belofte Chris Gratton

Hij is groot en sterk. Heeft een goede stickhandling, een hard schot en is ook een prima schaatser. Alle ingredi─é┬źnten zijn aanwezig, toch is Chris Gratton nog altijd geen NHL-superster. De Colorado Avalanche hoopt nu dat hij op 28-jarige leeftijd alsnog zijn belofte zal inlossen.

ford, Ontario heeft zijn bekendheid vooral te danken aan Wayne Gretzky. De befaamde nummer 99 komt er vandaan. Vandaar dat je de auto kunt parkeren langs de Wayne Gretzky Parkway en een wedstrijd kunt kijken in het Wayne Gretzky Center. Het is ook de geboorteplaats van Chris Gratton en niemand ging er vanuit dat hij Gretzky zou passeren. Wel stond hij al van jongs af aan bekend als een enorm talent.De Colorado Avalanche trokken de aanvaller vorige week aan op de trade deadline van de Phoenix Coyotes. De ploeg uit Denver is zijn vijfde team in de NHL. Het vijfde team ook dat hoopt dat Gratton zich ontwikkelt tot de sterspeler die hij met zijn postuur en talent zou moeten zijn. Uiteindelijk werd hij in 1993 gedraft als nummer drie, voor speler als Paul Kariya, Adam Deadmarsh, Saku Koivu en Todd Bertuzzi.'Ik denk dat Chris een heel intelligente en eervolle jongeman is, maar dat er op heel jonge leeftijd wel erg veel verantwoordelijkheid en verwachting op zijn schouders neerkwam', zegt Dave Allison, die Gratton coachte in de Ontario Hockey League. 'Ik denk dat het paard een beetje te veel voor de wagen is gespannen met hem. Het lijkt erop alsof hij liever anderen van dienst wilde zijn dan zich op zijn eigen spel te focussen.'Hoewel Gratton dus niet aan de hooggespannen verwachtingen heeft voldaan, is zijn NHL-loopbaan ook bepaald geen mislukking. De 1,95 grote en 110 kilo zware center scoorde in 1996-97 30 goals voor de Tampa Bay Lightning. Dit overtuigde de Philadelphia Flyers om hem een vijfjarig contract met een waarde van 16,5 miljoen dollar te geven. Zijn eerste jaar in Philly was goed, maar toen hij na 26 wedstrijden in 1998-99 maar ─é┬ę─é┬ęn keer scoorde in de eerste 26 wedstrijden, werd hij teruggestuurd naar Tampa Bay in een trade waarbij nog een reeks andere spelers betrokken was.Sinds 1998-99 is hij er niet meer in geslaagd meer dan 20 goals of 45 punten per seizoen te maken voor de Lightning, de Buffalo Sabres en de Phoenix Coyotes. Sinds 2001 heeft hij geen play-offwedstrijd meer gespeeld. 'Ik moet consistenter worden. Ik werk zo hard als ik kan en soms is dat eigenlijk te hard. Als je dat doet in deze liga, dan bereik je niets. Ik probeer nu terug te gaan naar basis, niets ingewikkelds te doen en te spelen in het systeem dat mijn club hanteert', zegt hij er zelf over.'Voor wat betreft de status van superster. Dat is iets voor de media en voor andere mensen om te bepalen. Ik probeer gewoon zo hard mogelijk te werken, maar de laatste jaren zijn wel frustrerend geweest. Aanvallend heb ik niet bereikt wat ik in me heb'.

Delen