6 januari 200300:00

Door Joep Meijsen

De nieuwe 'Rocket'

De Montreal Canadiens stonden ooit bekend als de club van The Rocket, Maurice Richard. Nu is het de club van een aanvaller die rockets en vliegtuigen wil gaan bouwen na zijn loopbaan. Joe Juneau geldt als de intelligentste speler in de NHL.

Juneau speelt al vijftien jaar in de NHL en geldt als een betrouwbare verdedigende aanvaller die voor alle teams waarvoor hij heeft gespeeld zijn waarde heeft. Wat veel mensen niet weten is dat Juneau een afgestudeerde vliegtuigbouwkundig ingenieur is en dat hij deze zware studie aan het Rensselaer Polytechnik Institute in slechts drie jaar heeft afgerond.Als kleine jongen was Juneau al gefascineerd door vliegtuigen en toen hij als getalenteerde ijshockeyer door een groot aantal universiteiten in Canada en de Verenigde Staten werd benaderd was dit zijn eerste prioriteit. 'Het ging er mij niet om dat ze het beste ijshockeyteam hadden, maar dat ze een goede opleiding boden. Rensselaer had overigens best een goed ijshockeyprogramma, maar toen ik tijdens mij bezoek zag dat ik daar de kans zou krijgen om vliegtuigbouwkunde te studeren, was ik verkocht. Toen hij eind jaren tachtig in de NHL terechtkwam viel zijn hoge opleidingsniveau direct op. Hoewel vele profspelers een opleiding op een college hebben, hebben de meeste minder zware studies gedaan. Veel colleges hebben zelfs speciale studies voor sporters, zoals sportmarketing, waarin met een minimum aan inzet en kwaliteit toch een diploma kan worden gehaald. Berucht is dat vooral veel college-basketballers afstuderen, terwijl ze feitelijk analfabeet zijn.Voor Juneau niets hiervan. Niet alleen pakte hij een loodzware studie op, hij rondde deze ook nog eens in een enorm hoog tempo met succes af. Bovendien is hij zijn vakgebied altijd bij blijven houden tijdens zijn loopbaan. Hij heeft zelfs zijn eigen vliegtuig ontworpen en gebouwd. Dit deed hij tijdens het door stakingen ingekortte seizoen van 1994. 'Ik verveelde me toen rot. Toen heb ik maar mijn eigen vliegtuig gebouwd.' Juneau is ook een volledig gekwalificeerd piloot.Als 36-jarige nadert hij het einde van zijn loopbaan als speler. In de toekomst wil hij graag wat gaan doen met zijn studie, al hoeft hij voor de centen niet meer te werken. 'Ik vond het prachtig om zelf een vliegtuig te bouwen en heb dat later nog vaker gedaan. Ik zal daar zeker mee doorgaan en zelf ook blijven vliegen', aldus Juneau. Een loopbaan bij een groter bedrijf sluit hij overigens ook niet uit. 'Ik ben gefascineerd door alles wat met vliegen, vliegtuigen en ruimtevaart van doen heeft.'

Delen