Antwerpen was vanavond voor een gedeelte in de ban van de sport. Maar dat was niet voor de Phantoms, waar slechts 60 toeschouwers de openingswedstrijd zagen. In de buurt van IJsbaan Ruggeveld pakte de lokale voetbaltrots Antwerp FC op de historische Bosuil de eerste plek in de Eerste Divisie. In de ijshal zagen de toeschouwers een stormachtig begin van de gasten uit Friesland.

Heerenveen leek de eerste tien minuten wel voortdurend powerplay te spelen, ondanks het feit dat Antwerp toch echt vijf spelers op het ijs had staan. Na vier minuten scoorde Marco Postma de onvermijdelijke openingstreffer na voorbereidend werk van Tony Demelinne. Drie minuten later tilde de Canadees Harry Matheson de score naar 0-2 na slordig puckverlies in de verdediging van Phantoms.

Sjoerd Idzenga hoefde in de 11e minuut voor het eerst op te treden. Bober Mateusz gaf een splijtende pass op het jonge talent Max Maes. De aanvaller nam de puck uitstekend mee maar kon Idzenga niet passeren. Aan het eind van de periode kwam Antwerp nog een paar keer in de buurt van het Friese doel. Een late powerplay voor de Belgen leverde de aansluitingstreffer op. Met nog één seconde op de klok zorgde Kenny de Ceulaer voor de 1-2.

Aan het begin van de tweede periode was Antwerp zelfs even dichtbij de gelijkmaker. Tijdens een nieuwe powerplay kreeg Jordy van de Locht een grote kans maar wist deze niet te verzilveren. Flyers nam daarna de controle weer over en Valentijn Bouten bezorgde met een fraai schot zijn ploeg in de 27e weer een marge van twee goals. De Finse goalie Mathias Biskop speelde een prima wedstrijd en behoedde zijn ploeg regelmatig voor een grotere achterstand.

Antwerp was niet aanvallend bij machte om die achterstand nog aan te vallen. Harry Matheson bepaalde in de 49e minuut de eindstand op 1-4 na een prima pass van Ronald Wurm. Even daarna was het nog schrikken in de hal toen Sean McCann-Coppens een schaats tegen zijn pols aan kreeg. Hevig bloedend verliet hij het ijs. Ploeggenoot Tim Vos zag het gebeuren: ‘Gelukkig lijkt het mee te vallen en is er geen slagader geraakt. Hopelijk zijn een aantal hechtingen genoeg. Het zag er vervelend uit en zeker op die plek heb je altijd veel bloed.’

Denk je aan Belgisch ijshockey dan denk je automatisch aan Tim Vos. De 45-jarige Vos is haast niet meer weg te denken van de ijsbanen van onze Zuiderburen. Vos: ‘Ik ben speciaal voor de BeNeliga nog een jaartje doorgegaan. Ik vind het leuk om nog een jaartje tegen de Nederlandse ploegen te spelen maar daarna zit het er echt op. Dit seizoen moet ik wel een maand missen. De sport is altijd goed te combineren met mijn werk als militair, dit keer moet ik in oktober wel een hele maand weg. Niettemin kijk ik uit naar de rest van dit seizoen.’

Antwerp kent wel een smalle selectie. Vos: ‘Dat is altijd een probleem in Belgie. Helaas is onze captain Kristoof van Looy afgehaakt. Hij kon zijn werk niet meer combineren met deze competitie. Vorige week raakten we ook Kenneth Pittoors kwijt met een knieblessure. Hopelijk is hij er over een maand weer bij. We hebben een heel onervaren team, toch denk ik dat het een mooi seizoen kan worden. Vandaag was Heerenveen te sterk maar ik heb van twee kanten leuk spel gezien. Het is lastig in te schatten, toch schaar ik Heerenveen en Herentals toch bij de favorieten.’

De coach van Heerenveen, Mike Nason, was na afloop blij met de punten: ‘Het was vandaag slordig. Maar dat valt te begrijpen want we zijn pas net begonnen. En ik wist ook niet wat ons qua tegenstand te wachten stond. Ik heb op internet geprobeerd wat selecties te bekijken maar ik kende eigenlijk alleen Tim Vos. Volgende week moeten we tegen Heist en daar ken ik Marek Ziarny als enige. Antwerp had vandaag een sterk defensief systeem. Hun goalie speelde fantastisch en zijn verdediging zorgde ervoor dat we weining konden profiteren van eventuele rebounds. Het kan een interessant seizoen worden, ik hoop vooral dat we geen grote krachtsverschillen gaan krijgen gedurende het seizoen. Maar deze BeNeliga is een interessante stap voor het Nederlandse en Belgische ijshockey.’

Tim Vos heeft in zijn imposante loopbaan vaker fusies tussen Nederland en België meegemaakt. Vos: ‘Eerder pogingen waren niet altijd even succesvol. Ik hoop dat het deze keer echt een lang bestaan heeft. Ik heb er wel vertrouwen in, zeker vanwege de opzet voor volgend jaar met de splitsing tussen de betere en mindere teams. Zelf word ik binnenkort 46, maar ik voel me nog goed. Hoewel ze hier al grappen beginnen te maken over ijshockeyliga’s voor 50-plussers.’