3 juni 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

Gladiators zijn compleet

Het heeft wel iets weg van Idols, maar dan met heel veel geweld. Op 20 en 21 augustus zullen 32 vechtersbazen elkaar tegenkomen op het ijs tijdens het Hockey Gladiators evenement in Minneapolis. De 34-jarige Eddie O'Toole werd woensdag gekozen als laatste deelnemer.

Deelnemers aan het evenement verschijnen in volledige ijshockey-uitrusting op het ijs. En proberen elkaar dan tot moes te slaan. In een tijd waarin de NHL worstelt met haar imago van geweldadigheid is het op zijn minst een opmerkelijk initiatief.Eddie O'Toole zit er niet mee. Hij gaat voor de hoofdprijs van 100.000 Amerikaanse dollars die voor de overwinnaar klaar ligt. Hij moet het opnemen tegen beruchte tegenstanders met welklinkende namen als Link "The Missing Link" Gaetz, Sasha "The Pitbull" Lakovic en Frank "The Animal" Bialowas. Maar O'Toole is niet bang. Met tien jaar boxervaring en een geschiedenis in Ultimate Fighting is hij er klaar voor. Hij heeft getraind met Adrian Teodorescu, de voormalig coach van boxlegende Lennox Lewis. O'Toole zegt in topconditie te zijn en dat is maar goed ook, want sommige gevechten kunnen tot 90 seconden duren. "En dat is heel lang voor een ijshockeygevecht", aldus O'Toole.De Canadees ziet het helemaal zitten. "Ik ben redelijk onbekend in het circuit en dat werkt in mijn voordeel. Mijn tegenstanders kennen mij niet, terwijl ik hen uitgebreid kan bestuderen op video. Mijn sterkste punt is dat ik kan incasseren en dat is heel belangrijk op het ijs."Maar O'Toole is niet alleen een vechter. Als lid van de Senior Mississauga Bulldogs was hij dit seizoen competitie-leider in punten, goals en penaltyminuten.De vrouw van Eddy O'Toole was, heel begrijpelijk, niet erg blij dat hij zich had ingeschreven voor het vechtgala. Maar inmiddels heeft Eddy haar om kunnen praten en zal ze hem zelfs komen aanmoedigen in Minneapolis. "Hockeygevechten zijn heel gecontroleerd", aldus O'Toole. "Er zijn scheidsrechters en er is een jury. Als iets uit de hand dreigt te lopen dan grijpen zij in."Volgens de regels van het evenement mogen deelnemers niet trappen, geen kopstoten uitdelen, geen ogen uitprikken, niet bijten en geen knietjes geven. Ook stoten onder de gordel zijn verboden. Vechters hebben altijd de gelegenheid om uit een gevecht te stappen.Deelnemers komen tegen elkaar uit in een 'double knockout' systeem. Na een verloren partij komt een vechtersbaas in de B-pool. Als hij ook daar zijn wedstrijd verliest dan ligt hij eruit.Punten worden gescoord voor aantal uitgedeelde klappen, aantal rake klappen, kwaliteit van de klappen, entertainmentwaarde, reactie van het publiek en de mate van controle over het gevecht.Alle deelnemers moeten een contract ondertekenen dat ze in goede gezondheid verkeren en geen hartklachten hebben. Het vechtgala is in Amerika en Canada alleen op een pay-per-view kanaal te bekijken.Meer info op http://www.hockeygladiators.com.

Delen