20 april 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

Habs en Flames stunten

Fans van Boston en Vancouver kunnen het nog steeds niet geloven. Hun teams verloren maandag in de eerste ronde van de play-offs van veel lager geplaatste teams en daarmee is het seizoen in Ă©Ă©n klap voorbij. In beide series waren daar de maximale zeven wedstrijden voor nodig.

De meest spectaculaire overwinning was die van Montréal op Boston. De Canadiens stonden na vier wedstrijden 3-1 achter in de serie, maar knokten sterk terug naar 3-3 om een alles beslissende wedstrijd af te dwingen.Het als zevende geëindigde Montréal sloot die knappe comeback vervolgens af met een spannende 2-0 overwinning op het als tweede geplaatste Boston. Het is de tweede keer in drie jaar dat de Habs de Bruins in de eerste ronde uit de play-offs werken.Het duurde tot halverwege de derde periode voordat de 0-0 stand van het bord verdween. Richard Zednik scoorde op het eerste schot van Montréal in de derde periode nadat José Theodore een serie aanvallen van de Bruins had afgeweerd. Zednik bepaalde een paar seconden voor tijd de definitieve score op 2-0 met een empty-net goal. Voor Theodore is het zijn eerste play-off shut-out ooit.Voor de Bruins is de uitschakeling een harde klap. Het team presteerde uitstekend in het reguliere seizoen, had in rookie Andrew Raycroft een prima goalie en versterkte zich laat in het seizoen onder andere nog met sterverdediger Sergei Gonchar. Een pijnlijke ribblessure bij captain Joe Thornton en matig spel maakten echter een abrupt einde aan een veelbelovende Stanley Cup run.De Canadiens moeten het in de volgende ronde opnemen tegen de Tampa Bay Lightning. Dit team eindigde als winnaar van de Eastern Conference en werkte de New York Islanders in vijf wedstrijden uit de play-offs.In de andere Game Seven van maandag versloegen de Calgary Flames de Vancouver Canucks in overtime. De zevende wedstrijd was nodig nadat de Canucks zaterdag in de derde overtime de zesde wedstrijd van de serie wonnen.De Flames hadden de serie al in de reguliere speeltijd kunnen afsluiten, maar Vancouver's Matt Cooke scoorde met nog maar 5.7 seconden te gaan de gelijkmaker. Martin Gelinas schoot vervolgens echter al in de tweede minuut van overtime de winnende goal binnen op een tweede rebound van Jarome Iginla's schot. Iginla was in de wedstrijd goed voor twee goals en een assist.Voor Calgary is het de eerste keer in acht jaar dat ze de play-offs halen en voor het eerst sinds 1989 dat ze de tweede ronde halen. In de volgende ronde mogen ze het opnemen tegen de Detroit Red Wings die in zes wedstrijden de Nashville Predators uitschakelden.In de eerste ronde van de play-offs is nu nog maar een serie onbeslist: die van de Toronto Maple Leafs en de Ottawa Senators. Ook voor deze serie is een zevende wedstrijd nodig en deze zal dinsdag worden gespeeld in Toronto. De winnaar van deze wedstrijd moet het in de tweede ronde opnemen tegen de Philadelphia Flyers. De Flyers schakelden afgelopen week de verdedigend kampioen New Jersey Devils al uit.

Delen