13 november 200300:00

Door fintan@ijshockey.com

Hayley verlaat Finland

De Canadese dames-international Hayley Wickenheiser heeft Finland na een jaar plotseling verlaten. Als eerste professionele vrouwelijke speler draaide zij vorig jaar een seizoen mee in de derde liga van Finland, de Suomi League. Een combinatie van heimwee en gebrek aan ijstijd deed haar deze week besluiten terug te keren naar Canada.

De 25-jarige Wickenheiser tekende na het Canadese Olympische goud in Salt Lake City een contract bij het Finse Salamat dat in de Suomi League uitkomt. Daarmee werd zij de eerste vrouwelijke niet-goalie in het professionele ijshockey. De media-aandacht die gepaard ging met haar aanstelling had al snel een positief effect op de bezoekersaantallen van haar team en de gehele competitie. Wickenheiser wist een basisplaats in de derde lijn te veroveren en ontwikkelde zich daar tot face-off specialist.In 23 wedstrijden scoorde ze afgelopen seizoen twee goals en negen assists voor het team. Salamat won uiteindelijk de play-offs en verdiende daarmee promotie naar de Mestis, de eerste divisie en daarmee het tweede niveau in Finland.In verschillende interviews had Wickenheiser vorig jaar echter al aangegeven niet heel gelukkig te zijn in Finland. Haar vriend en geadopteerde zoontje woonden nog in Calgary en konden slechts sporadisch op bezoek komen. Het gemis van haar gezin begon haar langzaam op te breken.Alhoewel ze goed met haar teamgenoten kon opschieten, bleef ook de taalbarriere een enorm probleem. Hierdoor voelde ze zich in groeiende mate geisoleerd in het kleine Finse stadje.Door het hogere niveau in de nieuwe liga moest Wickenheiser een stapje terug doen binnen het team en kwam tijdens de voorbereidingen in september in de vierde lijn terecht. Na de start van het reguliere seizoen begon haar ijstijd echter snel verder terug te lopen.De teleurstellende speeltijd en groeiende heimwee deden Wickenheiser afgelopen woensdag besluiten om op te stappen. Door een speciale clausule in haar contract vertrok Wickenheiser afgelopen woensdag richting Calgary.

Delen