24 november 200300:00

Door fintan@ijshockey.com

Het Fleury dilemma

De Pittsburgh Penguins zitten met de handen in het haar. Het team blijft verliezen en de bezoekersaantallen lopen terug. Als hier niet snel iets aan veranderd bestaat de kans dat stergoalie Marc-André Fleury teruggestuurd zal worden naar zijn team in de Quebec Junior League.

Naast Mario Lemieux is de 18-jarige Marc-André Fleury de tweede superster van de Pittsburgh Penguins. In dit moeilijke jaar zijn deze twee spelers de pilaren waarop het team gebouwd is. Door aanhoudende financiële problemen hebben de Penguins dit jaar verder een ploeg vol onbekende, jonge spelers.De talentvolle Fleury was de nummer 1 draft pick van 2003. Het was voor de Penguins de eerste keer sinds 1984 dat zij de eerste keuze hadden. Toen contracteerden ze Mario Lemieux.Fleury werd in Pittsburgh direct in het diepe gegooid. Hij startte dit jaar al in 13 wedstrijden en had een belangrijk aandeel in de paar punten die de ploeg binnensleepte. In de overige wedstrijden wist hij de schade ook aardig te beperken. Gemiddeld kreeg hij dik dertig schoten per wedstrijd te verwerken. Desondanks heeft hij een respectabel save percentage van 91,6%.Met een dergelijk belangrijk aandeel in het team is het moeilijk voor te stellen dat de Penguins hem een stapje terug zouden laten doen. De redenen zijn puur financieel.Het salaris van de Frans-Canadees is vastgesteld op ruim een miljoen Amerikaanse dollars. Er zijn echter een aantal voorwaarden vastgelegd in zijn contract waaronder hij dat bedrag naar vijf miljoen dollar kan tillen. De belangrijkste voorwaarde, en de enige waar de Penguins invloed op hebben, is dat Fleury in het seizoen minimaal 25 wedstrijden gespeeld moet hebben.De Penguins zitten nu met een enorm dilemma. Fleury is een van de weinige spelers waarvoor fans naar het team komen kijken. Het terugsturen naar zijn juniorteam zou een verdere daling van de bezoekersaantallen tot gevolg kunnen hebben. Aan de andere kant kunnen de Penguins de vier miljoen euro aan extra salaris momenteel slecht missen.Ook voor de ontwikkeling van Fleury zou de stap wellicht geen slechte zijn. Ondanks zijn fantastische spel dusver is het de vraag hoe lang hij de constante druk en de aanhoudende verliezen mentaal aankan.De Pittsburgh organisatie kan de goalie nog 12 wedstrijden laten spelen voordat er een definitieve keuze gemaakt moet worden. Maar op dit moment lijkt het er sterk op dat Fleury inderdaad zijn seizoen zal afmaken bij Cape Breton in Nova Scotia.

Delen