Amstel Tijgers Antwerpen Phantoms Den Bosch Red Eagles Eindhoven Kemphanen Geleen Eaters Heerenveen Flyers Hijs Hokij Den Haag HYC Herentals Leuven Chiefs Luik Bulldogs Nijmegen Devils Tilburg Trappers Tilburg Trappers (Oberliga) Zoetermeer Panters

Interview: de lastige klus van Chris Eimers

Bondscoach Chris Eimers begint aan zijn laatste klus bij Oranje. En dat gaat een lastige klus worden. In de aanloop naar de eerste oefenwedstrijd van vanavond in Dordrecht sprak IJshockey Nederland met de bondscoach over het komende WK.

Afgelopen weekeinde was de nationale ploeg in Eindhoven voor een trainingsweekeinde. Op Paaszaterdag staan bondscoach Chris Eimers, zijn assistent Mike Nason en de als stagiaire aan de staf toegevoegde Jeffrey van Iersel met zo’n dertien spelers op het ijs. Er wordt een intensieve sessie van twee uur afgewerkt. Op zondagochtend volgt nog een tweede ijstraining.

Op het moment van de training op zaterdagavond is Tilburg in Essen bezig aan het derde duel in de serie tegen Essen en is het dus nog niet duidelijk of de internationals van de regerende kampioen in de Oberliga beschikbaar zijn voor het WK in Belfast. Ook de meeste in het buitenland actieve internationals zijn nog niet aanwezig. Daarnaast heeft de bondscoach ook nog met de nodige afmeldingen te maken gekregen.

Zorgen over de defensie

‘We kennen de situatie met Trappers, dat is niets nieuws’, zegt bondscoach Eimers hierover. ‘Ik ben er nog altijd van overtuigd dat als de beste spelers van Nederland allemaal beschikbaar zijn en we een goede voorbereiding hebben dan kunnen we meedoen om de medailles en in een goed jaar om promotie. Van die beste spelers spelen er dertien in Tilburg en zeven in het buitenland. Als die afwezig zijn dan krijg je een zorgelijke situatie. Zeker als er van de groep daaronder ook nog de nodige spelers afzeggen. Het is beleid van de bond om met een zo sterk mogelijk team af te reizen en dus te wachten om te zien of de Oberliga-spelers beschikbaar zijn.’

Vorig seizoen ontbraken de spelers van Tilburg ook, maar werd toch met overtuiging in het Spaanse Jaca de wereldtitel in Division IIA binnengesleept. Vooral defensief zijn er echter de nodige zorgen. Eimers: ‘Als je naar de zes verdedigers van vorig jaar kijkt, dan is nu alleen Niels van der Vossen beschikbaar. Erik Tummers, Jurryt Smid en Guido Vols zijn gestopt, Boet van Gestel speelt met Tilburg in de Oberliga en Mark Hoekstra is vanwege werk niet beschikbaar. Vijf van de beste verdedigers van Nederland spelen bij Tilburg en die zijn ook niet beschikbaar. Dat is een lastige situatie als je een niveau hoger gaat spelen. Het niveauverschil tussen IIA en IB is gigantisch.’

Wk  Jaca  Nederland  Wereldkampioen  Ceremonie
Het niveauverschil tussen IIA en IB is gigantisch
— Chris Eimers

We gaan onze stinkende best doen

Toch gaat Eimers met een positieve instelling naar Belfast. ‘Met de groep die we hebben gaan we gewoon onze stinkende best doen om daar een zo goed mogelijk resultaat neer te zetten. Maar zoals de situatie nu is, kun je het deze jongens niet kwalijk nemen als ze tegen ploegen als Litouwen of Japan stevig onder druk komen te staan. Jongens spelen straks op een niveau dat ze niet gewend zijn. Daar moeten we realistisch over zijn.’

De bondscoach ziet bij sommige spelers in Nederland richting Oranje niet altijd de gedrevenheid die hij zelf als international had. ‘Ik ben in 1993 bij Oranje gekomen en heb in 2005 afscheid genomen. In die tijd heb in, vanwege een blessure, één wereldkampioenschap gemist. Het lukte met altijd wel om met thuis en werk te regelen dat ik het kampioenschap kon spelen. Het draait om beleving. De trots om voor je land te spelen.’

Het draait om beleving. De trots om voor je land te spelen
— Chris Eimers

Oranje oefent vanavond in Dordrecht tegen Japan. Donderdag staat de tweede oefenwedstrijd in Tilburg op het programma. Inmiddels zijn verschillende in het buitenland spelende internationals, waaronder Kevin Bruijsten, Steve Mason en Nardo Nagtzaam aangesloten bij de selectie. Vrijdag reist het team af naar Belfast, waar zondag het wereldkampioenschap begint.

IJshockeynederland.nl verzorgt dagelijkse voorbeschouwingen, live-verslagen en interviews vanuit Belfast.

Wk  Jaca  Nederland  Belgie  Chris  Eimers

Nog meer ijshockey