14 juni 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

Lockout dreigt in NHL

Op 15 september aanstaande verloopt de huidige CAO van NHL spelers. En de kans is aanzienlijk dat er komend jaar daardoor niet of nauwelijks gespeeld zal worden in 's werelds meest bekende ijshockeycompetitie.

Afgelopen weekend kwamen bijna 200 spelers in Toronto samen op de jaarlijkse bijeenkomst van de NHLPA, de spelersvakbond. Het voornaamste onderwerp van gesprek was de dreigende lockout door de 30 eigenaren van NHL teams.Deze lockout dreigt te ontstaan omdat er nog steeds geen overeenstemming over een nieuwe CAO is bereikt. Voornaamste struikelblok is de regeling omtrent salariëring. De eigenaren willen een harde limiet op de salarissen stellen, maar de spelers zelf zien dit absoluut niet zitten.NHLPA voorzitter Trevor Linden, speler van de Vancouver Canucks, zegt dat de spelers best bereid zijn te onderhandelen. "Wij zijn bereid te praten over een systeem dat gebaseerd is op marktwerking, maar willen geen vaste limiet", aldus Linden.Volgens de NHLPA heeft de NHL een probleem met vijf of zes teams die te veel geld zouden uitgeven. De NHLPA heeft daarom een voorstel gedaan waarbij op deze teams een soort 'luxe belasting' zou worden geheven. De inkomsten daarvan, een geschatte 200 miljoen dollar, zouden dan terugvloeien naar de kleinere teams.Als onderdeel van hun voorstel waren de spelers ook bereid om vijf procent salaris in te leveren. Maar de eigenaren hadden volgens Linden geen oren naar het voorstel. Volgens de NHLPA spelen de eigenaren een 'take-it-or-leave-it' spelletje waarbij eenzijdig de voorwaarden worden gesteld en zijn echte onderhandelingen niet mogelijk.Bill Daly, juridisch voorzitter van de NHL, is op zijn beurt geschokt door de harde uitspraken van de NHLPA. Volgens Daly is de spelersvakbond bezig met "een misleidende campagne over zowel het verloop van de onderhandelingen als de huidige staat van de liga."Daly beschuldigt de NHLPA ervan niet bereid te zijn tot grote veranderingen. Veranderingen die volgens hem nodig zijn om de NHL te redden. "Alles wat zij hebben geboden zijn kleine wijzigingen op de bestaande situatie. En dat is op dit moment niet genoeg."De laatste keer dat de NHL te kampen had met een lockout was in het seizoen 1994-95. Toen werden uiteindelijk slechts 48 van de gebruikelijke 82 wedstrijden per team gespeeld. Insiders vrezen dat dit keer wel eens een volledig seizoen verloren kan gaan.Volgens de NHLPA hebben verschillende spelers al plannen gemaakt om komend seizoen in Europa of in de nieuw gevormde Wold Hockey Association te kunnen spelen.

Delen