26 maart 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

Luongo breekt records

Het is officieel. Nog nooit heeft een goalie zoveel pucks uit zijn net gehouden in een NHL-seizoen als Roberto Luongo van de Florida Panthers. Donderdag doorbrak Luongo het oude record van 2.214 reddingen dat op naam van Felix Potvin stond.

Luongo voegde donderdag 42 saves aan zijn totaal toe in de met 3-2 verloren wedstrijd tegen de Carolina Hurricanes. Daarmee komt de 24-jarige Canadees voor dit seizoen in totaal op 2.219 reddingen, met nog vijf wedstrijden te gaan in de reguliere competitie. En daar zal het voor Luongo ook ophouden, want de Florida Panthers hebben zich ondanks zijn spetterende prestaties weer niet gekwalificeerd voor de play-offs.De Panthers maken een moeilijk seizoen door. In totaal kregen de Florida goalies 2.643 schoten te verwerken, wat neerkomt op 34.8 per wedstrijd. Dat is veruit het hoogste in de NHL. Luongo is de eerste goalie ooit die meer dan 50 schoten in een wedstrijd voor zijn kiezen kreeg. Het gebeurde hem zelfs al drie keer, waarvan twee maal in de afgelopen week. Van de veertien wedstrijden waarin hij meer dan veertig schoten te verwerken kreeg verloor hij er maar vier.Luongo is een topgoalie in een zeer matig team. "Hij heeft dit jaar in zijn eentje een heleboel wedstrijden voor ons gewonnen", aldus Panthers verdediger Mike van Ryn. "Zonder hem waren we al veel eerder uitgeschakeld geweest voor de play-offs". Tot het verlies van afgelopen dinsdag hadden de Panthers nog steeds een theoretische kans de play-offs te halen.Ook Panthers coach John Torchetti is vol lof over de jonge goalie. "Ik denk dat we allemaal weten dat hij gewoon de beste goalie in de NHL is", aldus Torchetti. "We gaan volgend jaar verder bouwen aan dit team, met Luongo als uitgangspunt". En niet alleen zijn teammaten zijn enthousiast; Luongo wordt momenteel getipt voor de Vezina Trophy. Met 2.376 schoten op doel staat Luongo nu vijfde in de all-time lijst. Deze lijst wordt aangevoerd door Felix Potvin met 2.438. Met nog vijf wedstrijden te gaan heeft Luongo dus ook de kans om dit record nog te verbreken. En daar heeft hij dan de play-offs niet eens voor nodig.

Delen