Flyers logo nieuw

20 februari 201600:45

Door Joep Meijsen

Mike Nason geniet van de BeNeLiga

Heerenveen Flyers plaatste zich vrijdagavond met een 4-1 overwinning op Den Haag definitief voor de play-offs. Marco Postma scoorde twee keer namens de Friezen.

de winst in de beker van enkele weken geleden is dit het tweede succes dit seizoen voor Flyers en de ambities zullen in Thialf nog verder reiken. Bijna tweeduizend toeschouwers zagen Heerenveen vroeg in de wedstrijd het initiatief nemen, maar de ontmoeting pas kort voor het einde definitief beslissen. Coach Mike Nason: 'We hadden twee snelle doelpunten en een erg goede eerste tien minuten van de wedstrijd. Daarna zakten we wat terug. Wellicht dachten de spelers dat de buit al binnen was.'

De 34-jarige Canadees uit Pickering in Ontario debuteert als hoofdcoach op het hoogste niveau, maar had de afgelopen jaren het tweede team van Flyers onder zijn hoede. Veel van de spelers uit die ploeg hebben dit jaar de overstap gemaakt naar het eerste team, toen duidelijk werd dat Heerenveen afzag van de overstap naar de Oberliga, met Nason dus als de hoofdcoach.

De Canadees is blij met de nieuwe competitie-opzet. 'Ik zeg eerlijk, vorig jaar deed ik vaak de moeite niet om direct de uitslagen in de competitie te bekijken. Het was allemaal erg voorspelbaar. Dit jaar zit er veel meer spanning in de liga, in beide poules is de strijd om de play-offs nog in volle gang. Het is ook goed dat veel Nederlandse spelers nu de kans krijgen. Dat was heel anders toen ik voor het eerst naar Nederland kwam en alles om imports draaide. Nu is er ruimte voor talentontwikkeling. Eigenlijk denk ik dat de BeNeLiga een jaar eerder had moeten komen.'

Zelf probeert hij ook de jonge spelers in zijn selectie zo veel mogelijk ijstijd te geven om ze zo te ontwikkelen. 'Dat is niet altijd makkelijk. We spelen relatief weinig wedstrijden en je kunt je geen misstappen veroorloven. We hebben een aantal ervaren spelers die de ploeg dragen. Jongens als Tony Demelinne, Marco Postma en Ronald Wurm zijn échte leiders. Maar de jonge spelers krijgen kansen en ontwikkelen zich.'

Hij wijst daarbij onder meer op verdediger Mark Hoekstra, maar ook spelers als Kenny Welles, Valentijn Bouten, de broers Nijland en Dennis Sikma. 'Het belangrijkste is dat we meer jeugd aan het ijshockeyen krijgen. Die spelers moeten dan iemand als Dennis bij het team zien en denken; dat kan en wil ik ook bereiken. Ik vind het ook geweldig wat in Tilburg gebeurt en hoop dat de ontwikkeling daar ook verder gaat, zodat jonge Nederlandse spelers ernaar kunnen streven dat niveau te halen.'

De koers bij Flyers en de deelname aan de BeNeLiga lijkt aan te slaan in Friesland. De ploeg trekt meer publiek dan de afgelopen jaren, toen er een veel sterkere ploeg stond. Nason: 'Bijna alle spelers hebben lokale binding. Zijn onderdeel van de gemeenschap. Zoals ik dat ook ben. Zelfs iemand als Yan Turcotte krijgt binnenkort waarschijnlijk een permanente verblijfstatus en heeft hier zijn leven. Dat speelt denk ik wel een rol.'

Heerenveen begon flitsend aan de wedstrijd. In de openingsminuut ging Tony Demelinne, zijn oudere broer Manitas speelde bij Hijs mee, er vandoor en passeerde Clint Soer. Amper drie minuten later was het al 2-0 en leek Den Haag op omvallen te staan. Het team van Chris Eimers herstelde zich echter van de tegenslag in de openingsfase en kroop in de loop van de eerste periode uit zijn schulp, zonder daarbij heel gevaarlijk te worden.

De ploeg zag Clint Soer terugkeren na blessureleed, maar miste enkele spelers door blessures, waaronder de belangrijke Alan van Bentem. Joey Verreijen heeft zijn seizoen be√ęindigd bij de Haagse ploeg, waardoor Den Haag in de breedte heeft ingeleverd met de ontknoping van het jaar voor de boeg. Toch was vooral de lijn van Andri Salomonson en Jasper Kick in het tweede deel van de wedstrijd erg gevaarlijk en wisten ook andere spelers tot kansen te komen.

Marco Postma zorgde in de tweede periode voor de 3-0, alvorens Salomonson halverwege de wedstrijd iets terugdeed. Daarmee was echter het kruit van Hijs verschoten, al bleef de ploeg in het restant van de wedstrijd dapper jagen op een beter resultaat. Ronald Wurm besliste de ontmoeting uiteindelijk definitief toen coach Eimers zijn doelman al naar de kant had gehaald.

Voor Den Haag betekent de nederlaag dat de strijd om de play-off tickets met Amsterdam en Zoetermeer alleen maar spannender wordt. Komende vrijdag staat de kraker tegen Panters op het programma in De Uithof. Deze wedstrijd zou naar verluid al zo goed als uitverkocht zijn met 2600 toeschouwers. Het is het type wedstrijd waarvan Mike Nason ongetwijfeld direct het resultaat wil weten.