29 juli 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

Mogelijk NHL in Kansas

Een voormalig oprichter van de Hartford Whalers overweegt om een team te beginnen in Kansas City. Howard Baldwin zegt dat het project afhangt van de goedkeuring voor een nieuw te bouwen stadion.

in, een filmproducer, richtte in 1972 de Whalers op en was mede-eigenaar van de Pittsburgh Penguins tussen 1992 en 1998. De nu 62-jarige in heeft bijgedragen aan het opzetten van de San José Sharks en is eigenaar van een nieuw AHL team dat vanaf 2005-06 in Des Moines, Iowa, zal gaan spelen.In Kansas wordt al enige tijd gedebatteerd over een nieuw te openen ijshal. Volgens de huidige plannen zou het Kansas City Sprint Center in 2007 haar deuren moeten openen. Maar die plannen moeten nog definitief worden goedgekeurd.Kansas City had al eerder een NHL team. De Kansas City Scouts speelden twee seizoenen van 1974 tot en met 1976. In die periode wonnen ze 27 wedstrijden, verloren er 110 en kwamen 23 keer tot een gelijkspel. In 1976 werd het team naar Colorado verhuisd om daar verder te gaan als de Colorado Rockies.Omdat de NHL in de nabije toekomst geen verdere uitbreiding van de NHL ambieert, kijkt in naar de mogelijkheden om een bestaand team over te nemen en naar Kansas te verhuizen. Met twee van de teams die daarvoor in aanmerking komen heeft in banden: Carolina Hurricanes (de vroegere Whalers) en Pittsburgh Penguins.Tegenstanders van ins plannen zeggen dat er in Kansas City geen markt is voor een NHL team. De ervaringen uit de jaren zeventig hebben dat volgens hen wel duidelijk gemaakt. Canadese steden als Hamilton, Winnipeg en Quebec zouden een verstandigere keuze zijn.

Delen