4 februari 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

NHL goalies in vorm

De NHL heeft tweederde van het seizoen afgewerkt. Voor een goede plaats in de playoffs en een succesvolle Stanley Cup run is nu een 'hot' goalie essentieel. Een blik op de doelverdedigers die het verschil kunnen maken.

Elk jaar is er wel een goalie die het mogelijk maakt dat zijn team het goed doet in de playoffs. Afgelopen seizoen was het Jean-Sebastien Giguere, die de Mighty Ducks onverwacht tot in de finale leidde. Twee jaar geleden hield JosĂĀ© Theodore in zijn eentje de MontrĂĀ©al Canadiens lang in de race.Dit jaar zijn het Andrew Raycroft, David Aebischer, JosĂĀ© Theodore, Martin Brodeur, Dan Cloutier en Ed Belfour die hun team ver zouden kunnen leiden. In het lopende seizoen zijn dit de goalies met de beste save percentages in de NHL.Raycroft begon bij de Boston Bruins als backup voor veteraan Felix Potvin, maar heeft inmiddels de basisplaats ingenomen. De pas 23-jarige Canadees heeft een indrukwekkend save percentage van 93,2%. Van Raycroft's laatste 11 wedstrijden wonnen de Bruins er maar liefst negen.Afgelopen maandag werd de jonge goalie benoemd tot beste verdedigende speler van de week in de NHL. Hij had in drie opeenvolgende overwinningen slechts drie goals toegestaan, met een save percentage van 97,9% in die wedstrijden.Aebischer heeft bij de Colorado Avalanche de moeilijke taak om legende Patrick Roy op te volgen. De Zwitser had een matige start in het seizoen en critici noemen hem graag "the Swiss Cheese". Maar de 25-jarige goalie doet het inmiddels heel aardig. Met een goals against average (GAA) van 2.08 en een save percentage van 92,6% levert hij een belangrijke bijdrage aan het succes van Colorado.Theodore is de hoeksteen gebleken in het onverwacht goede seizoen van de MontrĂĀ©al Canadiens. De 27-jarige Canadees heeft een uitstekend save percentage van 92,5% tot nu toe en krijgt gemiddeld 2,1 goal per wedstrijd om zijn oren.Brodeur is hard op weg om voor het negende seizoen op rij 30 overwinningen binnen te slepen, wat een NHL-record zou zijn. He heeft momenteel 25 winstpartijen op zijn naam staan, waarvan maar liefst 10 shutouts. Als hij dit tempo volhoudt, dan sluit hij het seizoen af als goalie met de meeste shutouts in de laatste 30 jaar.De 31-jarige goalie is nog lang niet aan het eind van zijn carriere. Met een save percentafe van 92,1% en een GAA van 1,91 behoort hij tot de absolute wereldtop.Cloutier is onmisbaar geweest voor de Vancouver Canucks, die op punten gedeeld tweede staan in de NHL. De goalie heeft een save percentage van 91,9% en een GAA van 2,17.Eddy "the Eagle" Belfour is de oudste goalie in dit rijtje. Met zijn 38 jaar is de Canadees mogelijk de beste positionele goalie in de NHL en onmisbaar voor de Toronto Maple Leafs. Belfour is sinds begin deze week geblesseerd, maar heeft een save percentage van 91,5% en een GAA van 2.20.Natuurlijk zijn er nog andere goalies die hun team de playoffs in kunnen dragen. Robert Esche doet het uitstekend bij de Philadelphia Flyers. Marty Turco leverde bij de Dallas Stars een belangrijke bijdrage aan de 18 overwinningen in de laatste 22 wedstrijden. Tomas Vokoun heeft na Brodeur de meeste overwinningen op zijn naam staan en kan de Nashville Predators voor de eerste keer ooit de playoffs in loodsen.Afsluitend dienen ook Miika Kiprusoff (Calgary Flames), Patrick Lalime (Ottawa Senators), John Grahame (Tampa Bay Lightning) en Evgeni Nabokov (San JosĂĀ© Sharks) niet vergeten te worden.Misschien wordt het een gevestigde naam als Brodeur, misschien wel een jongeling als Aebischer of Raycroft. Maar het is een feit dat elk jaar een goalie zijn team boven de rest uittilt. De tijd zal leren wie dat dit jaar zal zijn.

Delen