24 maart 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

NHL in geweldsspiraal

De NHL stelde zich hard op na het inmiddels beruchte Bertuzzi-incident. Met een langdurige schorsing maakte het ligabestuur duidelijk dit soort geweld op het ijs niet te tolereren. Maar na een weekend met een spearing, een honkbalslag en een veldslag lijken de teams zich er weinig van aan te trekken.

Colorado's Steve Moore, slachtoffer van de aanval van Bertuzzi, mocht gisteren het ziekenhuis verlaten. Maar de jonge forward heeft nog een lange revalidatieweg te gaan en zal dit seizoen zeker niet meer in actie komen. Het is dan ook spijtig dat niemand van het incident geleerd lijkt te hebben.Wade Belak van de Toronto Maple Leafs hakte dit weekend met een soort honkbalslag in op het hoofd van Colorado's Ossi Vaananen. Gelukkig raakte hij alleen het vizier van Vaananen en kwam de Avalanche-speler er zonder verwondingen vanaf. Alhoewel de beelden lijken te tonen dat Belak uit balans raakte en Vaananen daarbij per ongeluk raakte, oordeelde de NHL hard. Belak kreeg dinsdag een schorsing van acht wedstrijden aan zijn broek voor onzorgvuldig gedrag met zijn stick. Daarmee mist de Maple Leaf de rest van het reguliere seizoen en de eerste twee wedstrijden van de play-offs.In hetzelfde weekend werd New York Ranger veteraan Mark Messier van het ijs gestuurd voor een spearing op Pittsburgh's Martin Strbak. De NHL bestrafte hem met een schorsing van twee wedstrijden.De ongeregeldheden blijven niet beperkt tot de spelers. Calgary Flames coach Darryl Sutter misdroeg zich afgelopen weekend in de ontmoeting met de Nashville Predators. Met nog drie seconden te gaan stuurde hij een lijn met enkel vechtersbazen het ijs op, met maar Ă©Ă©n doel: knokken. De wedstrijd was al verloren en er was volgens Sutter nog een openstaande rekening over een vechtpartij een aantal dagen daarvoor. Weinig verrassend leidde Sutter's selectie tot een massale matpartij op het ijs. De NHL achtte Sutter schuldig aan het veroorzaken van de vechtpartij en legde een schorsing van twee wedstrijden op.En het bleef niet beperkt tot deze incidenten. Sinds het Bertuzzi-incident is ook nog Chris Pronger bestraft voor kicking op Ville Nieminen, Donald Audette geschorst voor kicking op Sven Butenschon en Ronald Petrovicky beboet voor knee-ing op J.P. Dumont.De schrik zit er bij Colorado goed in. Na de recente verwondingen van Moore reageerde de bank dan ook heftig op de overtreding van Belak op Vaananen dit weekend. "Moet er iemand dood neervallen voordat we weer een beetje respect voor elkaar kunnen opbrengen op het ijs?", vroeg Avalanche forward Teemu Selanne zich na de wedstrijd hardop af.Dat de NHL momenteel leidt onder een slecht imago staat buiten kijf. De recente, uitgebreide media-aandacht voor de overtredingen komt de liga dan ook zeker niet goed uit. De vraag is alleen wat er gedaan kan worden om het imago van 'goons-on-ice' kwijt te raken en wie deze stap gaat zetten.Het zullen niet de spelers zelf zijn. Voor elke Teemu Selanne zijn 100 spelers te vinden die het spelletje prima vinden zoals het nu is. Naar de coaches hoeft ook niet gekeken te worden. Zij hebben het druk genoeg hun eigen baan te behouden en zijn de laatste tijd ook steeds vaker actief betrokken bij de problemen.Bij de General Managers ligt de eerste prioriteit bij het team; niet zozeer bij de liga. En het is ook zeker niet het meest consistente clubje bestuurders. Alle eerder aangekondigde regels die de bewegingen van de goalies zouden beperken lijken bijvoorbeeld inmiddels weer van de tafel te worden geveegd. Van die kant hoeven ook geen grote veranderingen te worden verwacht.De spelersvakbond, de NHL Players Association, is vooral bezorgd om de welvaart van haar leden. De economische aspecten interesseren hen dan ook veel meer dan de speltechnische elementen.Daarmee blijft dus enkel het bestuur van de NHL over. Maar door de dagelijkse discussies met spelers, coaches, GM's en NHLPA heeft het ligabestuur al moeite genoeg het schip drijvend te houden. Laat staan dat ze grote veranderingen door kunnen voeren tegen de zin van alle eerder genoemde groepen in.Ondanks alle recente incidenten zal de NHL dus waarschijnlijk nog jarenlang exact zo blijven als het nu is.

Delen