15 juli 200400:00

Door Joep Meijsen

NHL publiceert schema

De NHL heeft gisteren het wedstrijdschema voor het seizoen 2004-2005 uitgebracht. Gezien de grote kans op een staking is het echter de vraag hoeveel wedstrijden uit het zorgvuldig opgestelde schema daadwerkelijk zullen worden afgewerkt.

'We kijken er naar vooruit om de Stanley Cup volgend jaar te verdedigen en herinneringen op te halen aan het prachtige seizoen 2003-2004', zegt voorzitter Ron Campbell van de Tampa Bay Lighting. 'Ik kan me geen betere start van het seizoen wensen dan het omhoog hijsen van onze kampioenschapsbanners en een goede pot ijshockey tegen een van de beste teams in de NHL.Tijdens de openingsdag zou Dominek Hasek namens Ottawa zijn debuut kunnen maken tegen de Montreal Canadiens, de kampioenen in de Western Conference, Calgary Flames, nemen het op tegen de Anaheim Mighty Ducks voor een wedstrijd de verliezende Stanley Cup-finalisten van de afgelopen twee jaar. Andere belangrijke wedstrijden zijn bijvoorbeeld de jaarlijkste Hall of Fame-wedstrijd in Toronto. Op 6 november worden bij de wedstrijd tussen de Maple Leafs en de Boston Bruins de nieuwe leden van de Hall of Fame, Ray Bourque, Larry Murphy, Paul Coffey en Cliff Fletcher, geëerd. Ray Bourque speelde vrijwel zijn hele loopbaan bij de Boston Bruins. Hij sloot zijn loopbaan af met een Stanley Cup bij de Colorado Avalanche. De All Star Game wordt op 13 februari in de Philips Arena in Atlanta afgewerkt. Op 19 februari wordt de inmiddels al traditionele Hockey Day in Canada afgwerkt met alleen maar onderlinge wedstrijden tussen de Canadese NHL-teams. Voor het eerst in de geschiedenis is er ook een speeldatum waarom alle teams in de NHL in actie komen. Op 26 maart zijn er voor het eerst vijftien wedstrijden op één dag. Allemaal mooie plannen van de NHL, maar het blijft de vraag hoeveel wedstrijden daadwerkelijk zullen worden gespeeld. De NHL en de spelersvakbond gaan op een keiharde confrontatie af, waardoor naar alle waarschijnlijkheid op zijn minst een deel van het seizoen verloren zal gaan. Sommige zwartkijkers voorzien zelfs een volledig verloren seizoen en een conflict dat zich over meerdere jaren kan uitspreiden. Dit is wellicht ook weer overdreven negatief, maar voorlopig is er weinig zicht op een oplossing voor het arbeidsconflict.Klik hier voor het volledige schema

Delen