16 juli 200400:00

Door Joep Meijsen

Preparatie Oranje intensief

De Nederlandse ijshockeyers moeten in november diep Polen in voor de start van de Olympische droom. Voor die tijd hebben ze echter al een lange en intensieve voorbereiding achter de rug. Ondanks de geringe kwalificatiekans wordt weinig aan het toeval overgelaten.

De eerste kwalificatieronde wordt afgewerkt in het kleine Poolse kuuroord Krynica in de Karpaten. Zo'n 1400 kilometer rijden vanaf Utrecht, tegen de Slowaakse grens en met Krakow als dichtstbijzijnde luchthaven. Een plaatsje met een Oranje-geschiedenis. Prins Bernhard en prinses Juliana bezochten het kuuroord eind jaren dertig tijdens hun huwelijksreis. Nu is het mogelijk het startpunt van een Oranje dat geschiedenis wil schrijven door voor de tweede keer in de ijshockeyhistorie plaatsing voor de Winterspelen af te dwingen.De kans op kwalificatie is op voorhand niet erg groot. Nederland moet hiertoe twee kwalificatietoernooien winnen. In eerste instantie is Polen daarbij een belangrijk obstakel, terwijl in de volgende ronde waarschijnlijk toplanden Zwitserland en Denemarken zullen proberen de voortgang van Nederland te belemmeren. Een zeer intensieve voorbereiding moet Nederland door dit loodzware traject slepen.Dit traject begint op 28 augustus als de spelers van Nederland zich in Den Bosch of Zoetermeer melden voor de eerste centrale trainingen. In het weekeinde van 3,4 en 5 september reist Nederland naar ItaliĂ« voor deelname aan de Euro Challenge met wedstrijden tegen ItaliĂ«, SloveniĂ« en directe concurrent Polen. Onderweg naar ItaliĂ« stopt Nederland nog in het nationale trainingscentrum van Duitsland in FĂŒssen.De rest van de maand september wordt er twee keer per week getraind in Amsterdam en worden er ook oefenwedstrijden gespeeld. De trainingen gaan door tijdens de bekercompetitie, iedere maandag en dinsdag. De voorbereiding krijgt halverwege oktober een nieuwe slinger met een trainingskamp van een week in Amsterdam, gevolgd door een trainingskamp van twee weken in het Finse VierumĂ€ki, waar alle fasciliteiten voor topijshockey aanwezig zijn. Hier speelt Nederland ook zes of zeven oefenwedstrijden tegen vooral teams uit de tweede Finse liga.Daarna volgt de reis naar Krynica waar Nederland het van 11 tot en met 14 november speelt tegen gastland Polen, Litouwen en KroatiĂ«. De winnaar van dit toernooi plaatst zich voor de volgende ronde in februari 2005.

Delen