5 mei 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

Red Wings vleugellam

De vroege uitschakeling van de Detroit Red Wings in de NHL play-offs luidt veel meer in dan alleen het begin van de zomer. Een tijdperk waarin de Red Wings een team vol toekomstige Hall of Famers op het ijs kon zetten lijkt ten einde te zijn gekomen.

Heel Detroit vraagt zich af wat de toekomst zal brengen voor het team uit de Motor City. Dit seizoen eindigde in ieder geval met een doffe klap. Die spreekwoordelijke klap werd maandag in overtime uitgedeeld door Calgary Flames forward Martin Gelinas, gesteund door Miika Kiprusoff die maar liefst 38 saves maakte voor zijn shutout. Voor het tweede opeenvolgende jaar vlogen de Red Wings veel te vroeg de play-offs uit.Voor de fans en organisatie is het een harde klap. Het sterrenteam van Detroit ging met hoge verwachtingen de play-offs in, maar staat aan het einde van de rit weer met lege handen. En om te verliezen van een team dat het met slechts de helft van Detroit's begroting doet is extra zuur.Het eerste slachtoffer van de slechte resultaten wordt waarschijnlijk coach Dave Lewis. Lewis mocht twee jaar geleden de legendarische Scotty Bowman opvolgen, die met pensioen ging op de avond dat de Red Wings hun 10e Stanley Cup ooit wonnen. Lewis heeft het team weliswaar naar een groot aantal overwinningen in de reguliere seizoenen geleid, maar in de play-offs wisten de Red Wings de afgelopen twee jaar slechts zes van de 16 wedstrijden naar zich toe te trekken. Het contract van Lewis verloopt deze zomer. "Ik heb geen idee wat ik van de toekomst moet verwachten", aldus Lewis. "En ik denk dat niemand in Detroit dat op dit moment weet."De contracten van Steve Yzerman, die zondag 39 wordt, Brett Hull, die deze zomer 40 wordt, en Chris Chelios, nu 42, zijn ten einde gelopen. Yzerman overweegt om nog een seizoen te spelen, mits er geen stakingen komen in de NHL. Maar de kans dat Hull en Chelios met pensioen gaan is aanzienlijk.Detroit heeft een optie om de 35-jarige Brendan Shanahan nog een seizoen vast te leggen. Maar het is twijfelachtig of ze dat voor de overeengekomen 6.5 miljoen dollar zullen doen. Shanahan liet zich in de media al uit over de mogelijkheid dat zijn carriere daarmee ten einde is gekomen. "Tijdens de play-offs was het voor een aantal van ons duidelijk dat dit misschien wel de laatste serie voor ons zou zijn. Dan is het heel moeilijk om na de laatste wedstrijd dat shirt uit te trekken", aldus de Canadees.Detroit zal zich deze zomer voornamelijk gaan richten op het behouden van twee andere spelers: center Kris Draper (32) en verdediger Mathieu Schneider (34). Beiden draaiden een uitstekend seizoen bij de club en worden deze zomer transfervrij.Als met het overtime-verlies tegen Calgary een einde is gekomen aan een uniek tijdperk in Detroit, dan heeft de club veel om trots op te mogen zijn. In de afgelopen tien seizoenen won de club in totaal 464 wedstrijden en is daarmee de absolute leider in de NHL. Samen met de Colorado Avalanche zijn de Red Wings ook recordhouder van de meeste play-off overwinningen in die periode: 89 wedstrijden. Detroit en New Jersey wonnen in die tien jaar elk drie Stanley Cups, terwijl Colorado er twee binnensleepte.

Delen