24 maart 200400:00

Door Joep Meijsen

Sfeervol einde competitie

Met twee handen in de lucht en een betoverend brede lach op zijn gezicht verliet Bulldogs-verdediger Jason Smith maandagavond als allerlaatste het ijs. Daarmee kwam officieel een einde aan de ijshockeyjaargang 2003-2004. 'I just feel great'.

ap Edenhal in Amsterdam was maandagavond het kloppend hart van het Nederlandse ijshockey. Een vreemde avond voor een beslissende wedstrijd, maar zo zat het schema van de competitie nu eenmaal in elkaar. Dat weerhield Nederlandse ijshockeywereld er niet van om zich massaal te verzamelen in de hal, die tot de nok toe gevuld was.Al om vier uur in de middag stonden de eerste fans van de Trappers voor de deuren van het ijssstadion. De aan de club uit Brabant toebedeelde kaarten waren al vroeg uitverkocht en deze supporters namen het zekere voor het onzekere om hun plekje op de tribune veilig te stellen.Binnen in de hal was het een komen en gaan van bekende gezichten. Tommie Speel, Frank Versteeg, Oleg Timchenko en Ray Gallagher bijvoorbeeld volgden de wedstrijd met interesse. Maar ook van buiten de ijshockeywereld was er interesse voor deze allesbeslissende wedstrijd. Ajax-trainer Ronald Koeman maakte zijn opwachting op de tribune om eens naar een sport te kijken waar meer actie in zit dan degene die hij zelf coacht.Op de tribunes is het inmiddels een herrie van jewelste. Het kabaal van de toeters van de fans overstemt de speaker bijna die mededeelt dat de wedstrijd op last van de gemeente een half uur later begint dan eerder aangekondigd. De uitspraak van de speaker dat moest worden opgepast voor de combinatie van toeters en sterretjes werd met een vrolijk getoeter begroet door de volgepakte tribunes. Op het moment dat in het hele stadion misschien nog vijf lege stoeltjes te vinden waren, vroeg de speaker bovendien om met z'n allen nog wat in te schikken, 'want er staan nog veel mensen buiten.'Kortom, het was druk en gezellig in Amsterdam maandagavond. Een ijshockeysfeer die de bekerfinale van afgelopen januari overtreft. De ambiance krijgt ook een finale waar alles inzit wat ijshockey tot een mooie sport maakt, voor een publiek dat hartstochtelijk meeleeft met de gebeurtenissen op het ijs. Als Leo van den Thillart hard door een puck in het gezicht wordt geraakt, golven de 'oeh's' en de 'aahs' door de hal. Het Tilburgse publiek scandeert 'Leo, Leo', als hij van het ijs wordt gehaald, het Amsterdamse publiek klapt beschaaft.De Tilburgse treffer wordt met verve gevierd door de fans achter en naast het doel. De treffer valt ook aan de kant waar het publiek in geel en blauw is verzameld. Met een voorzichtig, 'olé, olé, Amsterdam, olé', bieden de hoofdstedelijke fans een tegenwicht tegen de feestvreugde van Brabantse kant. Als het einde van de wedstrijd nadert, verandert dit vanzelf in een veel luidruchtiger 'kampioenen, kampioenen', gevolgd door een zucht van opluchting als de puck in de hoek kan worden vastgezet en kan worden begonnen met het aftellen.Op het ijs barst een enorm feest los, de Amsterdammers duiken bij het doel van de winnende goalie Casper Swart massaal op elkaar en als de kampioenstrofee in ontvangst is genomen, barst het traditionele 'We are the Champions' uit de speakers in ap Edenhal. De Tilburgse spelers zijn dan al lang terug in de kleedkamer, een aftocht onder luide dankzegging van het eigen publiek dat ondanks de nederlaag een mooi slot van het seizoen achter de rug heeft.Op het ijs knallen inmiddels de champagneflessen. Niet alleen de spelers en begeleiding, maar ook enkele trouwe fans delen in de feestvreugde. Een jongen in een beige jas met een bontkraag komt kliedernat van het ijs af. 'Ik spoot de verkeerde kant uit. Ik zit zelf helemaal onder', lacht hij naar een van zijn vrienden. Als Amsterdam even later aan de ereronde begint, is het stadion al grotendeels leeg, maar voor de trouwe fans van de hoofdstedelijke landskampioen gaat het feest nog uren door. Voor de overige aanwezigen zorgt het Amsterdamse politiekorps voor een soepele doorstroming van het verkeer in de richting van de snelweg. Bij de oprit van de A9 dringt het definitief door. Na veertien drukke dagen vol play-off-ijshockey zit de competitie er eindelijk op. Op een maandagavond.

Delen