14 juli 200400:00

Door Joep Meijsen

Supervisor in opspraak

De recent afgetreden scheidsrechtersbaas Andy Van Hellemond van de NHL is in opspraak. De supervisor zou de belangrijke wedstrijden in de play-offs om de Stanley Cup hebben toegewezen aan scheidsrechters bij wie hij financieel in het krijt stond.

Het zou daarbij gaan om schulden tussen de honderd en tienduizend dollar door bedragen die hij tijdens bezoeken aan wedstrijden van scheidsrechters leende omdat 'er geen geldautomaat in de buurt was'. Van Hellemond trad afgelopen vrijdag af als voorman van de NHL-scheidsrechters, waarschijnlijk onder druk van de NHL.Het schandaal rond Van Hellemond kwam aan het licht tijdens een bijeenkomst van de scheidsrechtersvakbond in Las Vegas in juni. Verschillende scheidsrechters meldden daar dat zij de indruk hadden dat de beste wedstrijden in de play-offs naar scheidsrechters gingen aan wie Van Hellemond het meeste schuldig was.Dit leidde tot een gesprek tussen executive vice-president Bill Daly van de NHL en Van Hellemond, waarbij werd besloten dat Van Hellemond zou aftreden. Hij zou wel als consultant aan de liga verbonden blijven. In een reactie zegt Daly dat hij ervan overtuigd is dat alle beslissingen rond scheidsrechtersaanwijzingen in de tijd van Van Hellemond zijn gedaan op basis van de kwaliteiten van de referees en niets anders.Opvallend is echter dat de officials voor de Stanley Cup Finale zijn gekozen door NHL Vice-president Colin Campbell en dat de supervisor voor de finale vice-president van hockey-operations Mike Murphy was. Van Hellemond zelf ontkent alles: 'Mensen proberen je onderuit te halen en doen wat ze doen', was zijn reactie.Van Hellemond was tot enkele jaren geleden recordhouder in de NHL met 1475 wedstrijden in het reguliere seizoen en 227 play-off wedstrijden. In totaal floot Van Hellemond 25 jaar in de NHL. De scheidsrechter werd enkele jaren geleden opgenomen in de Hall of Fame in Toronto.De 52-jarige Kerry Fraser wordt genoemd als opvolger.

Delen