8 juni 200400:00

Door Joep Meijsen

Tampa wint Stanley Cup

De Tampa Bay Lightning heeft voor het eerst in haar 12-jarig bestaan de Stanley Cup gewonnen. In de allesbeslissende game 7 in een met 22.717 mensen uitverkocht St. Pete Times Forum in Tampa werd met 2-1 gewonnen van de Calgary Flames.

En weer geen Canadese winnaar van de Cup. De Montreal Canadiens blijven de laatste Canadese ploeg sinds 1993 die de Stanley Cup wisten te winnen. Voor Calgary blijft 1989 de laatste keer. Een schrale troost voor de Canadese fans is het feit dat de Tampa Bay Lightning zo'n sterke band met Canada heeft. De grootste sterren Vincent Lecavalier en Martin St. Louis komen uit Quebec en Brad Richards uit Murray Head, Prince Edwards Island. Echter, voor de statistieken is de cup in Amerikaanse handen.Het was Ruslan Fedotenko die er met twee goals voor zorgde dat er een 2-0 voorsprong genomen werd. In de eerste periode was het een powerplay goal, met assists van Brad Richards en Fredrik Modin. In de tweede periode assisteerden Vincent Lecavalier en Cory Stillman. Craig Conroy scoorde uit een powerplay met een assist van Jordan Leopold namens Calgary tegen halverwege de derde periode maar Nicolay Khabibulin hield zijn doel verder schoon. Khabibulin was in grootse vorm, en met name de redding op wat een open net-kans voor Jordan Leopold leek was onvoorstelbaar. Dat Calgary in de slotfase de gelijkmaker niet liet noteren was volledig de verdienste van de geblokte doelman.Brad Richards kreeg als Most Valuable Player van de playoffs de Conn Smythe Trophy uitgereikt. Hij scoorde in de playoffs 12 goals en liet 14 assists noteren.Tampa Bay Lightning-captain Dave Andreychuk kon nauwelijks geloven dat hij de cup eindelijk had gewonnen. De 40-jarige defenceman speelde in totaal bij 6 teams 1759 wedstrijden in 22 seizoenen, en eindelijk kon hij de Cup omhoog torsen. Hij bleek de langste serie wedstrijden te hebben gespeeld zonder de Stanley Cup te hebben gewonnen. Hij kwam er ooit het dichtst bij in dienst van de Toronto Maple Leafs en de Colorado Avalanche, maar in beide gevallen werd de Conference Final verloren.Extra zuur was het voor de Calgary Flames, omdat die een wedstrijd eerder, die in overtime door Tampa werd gewonnen, een goal werd onthouden. In de derde periode bij de stand 2-2 schoot Martin Gelinas, maar er werd geen goal toegekend. Achteraf was op de televisie duidelijk te zien dat de puck de lijn was gepasseerd. Het zou de winnende goal zijn geweest die de Canadese ploeg de Stanley Cup zou hebben bezorgd. Echter, geen official die dat gezien had. In plaats daarvan moest Calgary afreizen voor game 7, die verloren werd.Jarome Iginla, de grote ster van de Calgary Flames, wist de laatste twee wedstrijden geen punt meer te noteren, en kwam zelfs niet tot een schot in de zevende wedstrijd. Hij zegt: "Ik was gewoon niet goed genoeg de laatste twee wedstrijden. Ik weet niet wat ik moet zeggen". De Flames, geteisterd door blessures, was slechts de tweede club sinds 1971 die een 3-2 voorsprong in de serie in de finale niet wisten om te zetten in een Stanley Cup. Een teleurgestelde Iginla: "Dit gevoel moet het tegenovergestelde zijn van het geweldige gevoel om de cup te winnen".Flames-coach Darryl Sutter voegde eraan toe: "het winnen van game 5 heeft ons achteraf de serie gekost. Die wedstrijd leverde ons zoveel blessures op dat we daarna niet meer konden winnen".Deze wedstrijd kan de laatste NHL-wedstrijd zijn voor een lange tijd. Of er volgend seizoen gespeeld wordt is nog niet bekend. Er dreigt een "lockout" omdat de NHL en de NHLPA, de spelersvakbond het niet eens zijn over de arbeidsvoorwaarden. De huidige overeenkomst verloopt op 15 september.

Delen