De Nederlandse U18-vrouwen met de zilveren medaille tijdens het WK in Eindhoven in 2020.
De Nederlandse U18-vrouwen met de zilveren medaille tijdens het WK in Eindhoven in 2020. — © Marco Spelten/IJshockey.com

28 januari 202023:31

U18-vrouwen veroveren zilveren plak

Het Nederlands vrouwenteam U18 heeft op overtuigende wijze beslag gelegd op de zilveren medaille bij het wereldkampioenschap in Eindhoven. Kimberly Collard scoorde twee keer en Zoe Strijland had een goal en twee assists in de 4-1 overwinning op Kazachstan.

Bij het begin van het duel was al duidelijk dat Nederland naast promotie zou grijpen. Chinees Taipei schreef ijshockeygeschiedenis door Australië te verslaan en daarmee de wereldtitel en de promotie te veroveren. De ploeg had nog één punt nodig om het kampioenschap veilig te stellen en stond enige tijd op achterstand, maar trok dit met twee prima doelpunten recht.

'Het was een mooie wedstrijd en ik had twee goals', zei een dolbije Kimberly Collard na de wedstrijd. Ze had net met enkele medespelers op schaatsen het bekende 'van links naar rechts'-dansje gedaan. 'Natuurlijk is het jammer dat we de eerste wedstrijd tegen Taipei hebben verloren, maar deze afsluiter is nog steeds geweldig en ik ben erg blij met de winst.' De 15-jarige Utrechtse was enorm onder de indruk van het toernooi voor eigen publiek. 'Het was echt geweldig. Dit ga ik nooit meer vergeten.'

Tegen Kazachstan speelde Oranje dus om de zilveren medaille. De tegenstander moest juist winnen om degradatie te voorkomen. Voor Oranje was het de beste wedstrijd van het toernooi. Nederland hinderde succesvol de opbouw van de tegenstander, slaagde erin lange periodes van druk uit te oefenen op het doel van de tegenstander en scoorde enkele prima doelpunten. De schotverhouding, 30 tegen 16 in het voordeel van Oranje, was een accurate weergave van het overwicht van Nederland.

Foto's: Marco Spelten (Actiefotografie.nl/IJshockeynederland.nl)

Het duurde tot de tweede periode voordat Oranje succes had en dat ging snel. Eerst was het uitblinker Aimee Seppenwolde die haar talent toonde en met een klassieke wrap-around de score opende. Enkele minuten later was het voor het eerst de beurt aan Collard en weer vijf minuten later sloeg ze voor de tweede keer toe.

Toen vroeg in de slotperiode Zoe Strijland er zelfs 4-0 van maakte, kon het feest op de tribunes bijna beginnen. Kazachstan wist via de prima spelende Munira Sayakhatkyzy nog wel iets terug te doen. Zij doorbrak daarmee een streak van vijf periodes op rij waarin goalie Emma Fondse geen tegengoal had geĂŻncasseerd.

Bondscoach Myrthe Martens kijkt ook tevreden terug op het toernooi. 'De eerste wedstrijd hebben we verloren. Dat is een leerproces voor onze jonge groep meiden en ik ben blij met hoe de ploeg het daarna oppakte. We hadden het helaas niet meer in eigen handen en zilver was het hoogst haalbare dan denk ik dat we daar heel blij mee mogen zijn.'

Het WK biedt volgens Martens ook voldoende perspectief richting de toekomst. 'Het is een heel jonge groep met ook spelers die pas veertien of vijftien jaar zijn, die nog een paar keer mee mogen doen. Het is ook de kracht van deze ploeg en van het U18-programma dat we jonge spelers kunnen helpen ontwikkelen.'

Voor Martens was het ook een leerzame ervaring. 'De belangrijkste les is dat we hard moeten werken en voor elkaar moeten werken. Dat heeft deze groep heel goed gedaan. Het was een prachtig WK op eigen ijs, met veel publiek op de tribune en goede ondersteuning. Het is mooi om te zien dat het vrouwenijshockey zo in de spotlight staat en ik denk dat we hebben laten zien dat deze jonge meiden ook heel goed kunnen ijshockeyen.'

Bij de individuele awards vielen nog twee Nederlandse spelers in de prijzen. Emma Fondse werd gekozen tot beste doelman en Esther de Jong pakte de award voor de beste aanvaller. Het vormde de aanleiding voor een mooi feestje op het ijs van de zilveren U18-ijshockeyvrouwen.

Logos Wkvrouwenu18 Final