18 maart 200400:00

Door Joep Meijsen

Verbod op Leafs-shirts

De gemeenteraad in Ottawa heeft een wel heel bijzonder besluit genomen. Uit ergernis over het grote aantal Leafs-fans dat naar het stadion van de Senators komt tijdens onderlinge wedstrijden, is het dragen van een Toronto-shirt nu officieel verboden.

De Toronto Maple Leafs zijn met afstand de meest populaire ploeg in Canada. Hoewel het team voor het laatst in 1967 de Stanley Cup wint, wordt de club gesteund door miljoenen fans door heel Canada heen. Dit heeft te maken met het feit dat de Leafs vele jaren lang iedere zaterdagavond door heel Canada, met uitzondering van Quebec, live te zien waren tijdens Hockey Night in Canada. Hoewel de afgelopen 25 jaar door heel Canada nieuwe NHL-teams zijn gaan spelen, wordt de liefde voor de Leafs overgedragen van generatie op generatie.Vooral in de omgeving van Ottawa, een team dat pas in de jaren negentig tot de NHL toetrad, zitten veel Leafs-fans. Ottawa is maar een paar uur rijden van Toronto, zodat ook veel loyale lokale fans de reis maken. Dat is goedkoper dan proberen op de zwarte markt kaartjes te kopen voor een thuiswedstrijd in het vrijwel altijd uitverkochte Air Canada Center in Toronto. Gevolg hiervan is dat het Corel Centre bij wedstrijden van de Leafs propvol zit met fans in blauwe of witte shirts met het nationale symbool van Canada erop. Dit is al vele jaren een doorn in het oog van de Senators-fans, die zich overvallen voelen. Tijdens een wat frivole vergadering van de gemeenteraad heeft de lokale overheid in Ottawa besloten hier wat aan te doen. In een resolutie wordt het dragen van een Leafs-shirt in het Corell Centre voor de rest van dit seizoen verboden tijdens onderlinge wedstrijden. Op 3 april geldt de ban voor het eerst en ook voor eventuele play-off-wedstrijden is het dragen van een Leafs-shirt verboden.'We willen dat de Maple Leaf fans in het Corel Centre zich realiseren dat de stad achter de Senators staat', zegt burgemeester Bob Chiarelli. 'Het is natuurlijk een grapje, het is vooral bedoeld om de onderlinge rivaliteit, die ieder jaar verder groeit, nog wat extra luister bij te zetten', aldus de burgemeester in de lokale pers.Leafs-fans die toch hun shirtje willen dragen, hoeven niet bang te zijn achter tralies te komen, hun shirt te moeten inleveren of een forse boete te ontvangen. Het is allemaal voor het goede doel. Wie betrapt wordt met een Leafs-shirt aan, zal gevraagd worden iets te doneren aan een goed doel in Ottawa. Het verbod geldt niet voor spelers.

Delen