22 maart 200300:00

Door Joep Meijsen

Beslissing valt vanavond

De lente is begonnen, maar de strijd om de Nederlandse ijshockeytitel is nog niet beslist. Vanavond maken Tilburg Trappers en Amsterdam Bulldogs in een alles of niets wedstrijd uit wie er met de landstitel vandoor gaat. Trappers is de onverwachte favoriet in deze titanenstrijd.

Het Nederlandse ijshockey krijgt de finale die het verdient. Na een wat rommelig en ongeńāŇĽnspireerd seizoen komt alles uit op een wedstrijd op maandagavond waarin de ultieme beslissing valt. Amsterdam denkt na over noodtribunes om alle fans kwijt te raken, terwijl de Tilburg-fans vanavond massaal richting de hoofdstad trekken om hun favorieten aan te moedigen. Een mooie ambiance voor wat een echte finale is.Tilburg is in deze finalewedstrijd de onverwachte favoriet. De ploeg van Theo van Gerwen won op vrijdag in overtime in Amsterdam, terwijl het op zaterdag weinig moeite had met de Bulldogs uit Amsterdam. Als het team onder leiding van de geńāŇĽnspireerd spelende Sjon Wynia deze lijn vast kan houden, ligt de eerste landstitel sinds drie jaar voor het grijpen voor de ploeg. Een verrassende conclusie voor een team dat na twee snelle nederlagen in de openingswedstrijden van de serie al door vrijwel iedereen werd afgeschreven.Dat betekent zeker niet dat Amsterdam nu helemaal geen kans meer maakt. De ploeg beschikt nog altijd over een trits spelers dat met ńā¬©ńā¬©n of twee goede acties de wedstrijd kan beslissen. De terugkeer van aanvoerder en leider van de ploeg Tommie Hartogs is bovendien een belangrijke factor die in het voordeel van de Amsterdammers werkt. Hartogs ontbrak bij de beide door Tilburg gewonnen wedstrijden en is van groot belang voor de structuur van de ploeg.Een interessante andere factor is de scheidsrechter in de wedstrijd. Net als de afgelopen twee wedstrijden in de serie staat de ontmoeting vanavond onder leiding van Sven Bergman. Interessant is dat Tilburg deze play-offs alleen nog maar wedstrijden heeft gewonnen die onder leiding van de Belgische topreferee stonden. Drie keer tegen Heerenveen en twee zeges tegen Amsterdam. Als de geschiedenis zich herhaalt, kunnen de Brabanders het buffet in Stappegoor vast gaan optuigen.Amsterdam heeft echter de ervaring van de winst in beslissende wedstrijden. In de bekerfinale werd begin januari al in een alles of nietswedstrijd van Tilburg gewonnen, terwijl de ploeg vorig jaar zich ook pas in de vijfde wedstrijd uitdager Nijmegen Tigers ontdeed. In een kolkende Jaap Edenhal vierde Amsterdam toen de tweede landstitel op rij. Duidelijke tekenen dat Amsterdam onder druk tot goede prestaties komt, wat in deze mentaal zware wedstrijd een factor van belang kan zijn.Het is op voorhand nauwelijks te voorspellen welke ploeg er vanavond met de winst vandoor gaat. De wedstrijd heeft dan ook alle elementen in zich om het absolute hoogtepunt van deze ijshockeyjaargang te worden en dat is een plezierige conclusie voor een geplaagde sport.