7 oktober 200300:00

Door Joep Meijsen

Dan Tessier bereikt de AHL

Dan Tessier maakte een half seizoen lang furore in de Jaap Edenhal. De snelle, kleine aanvaller met het dodelijke schot heeft sindsdien carri√®re gemaakt. Tessier speelt inmiddels bij de Toronto Roadrunners in de American Hockey League, ńā¬©ńā¬©n niveau onder de NHL.

nvaller uit Orleans in Ontario dook halverwege het seizoen 2001/2002 op in Amsterdam. In 33 wedstrijden tekende hij voor 23 goals en twintig assists. In de play-offs schoot hij hier nog zeven goals en drie assists bij in zes wedstrijden en hielp zo Amsterdam voor het eerst sinds begin jaren tachtig aan een landstitel.Dan √āThe Man√ā Tessier noemde de speaker in Amsterdam hem als hij weer juichend terugschaatste na een doelpunt. Een prachtig wristshot had hij en hij wist zich altijd makkelijk vrij te spelen om ruimte te maken voor zijn verwoestende schoten. Na het seizoen in Amsterdam kwam hij terecht in de Tweede Bundesliga in Duitsland, waar hij bij Bremerhaven in 54 wedstrijden 47 punten op het bord tikte.Veel mensen in Amsterdam zullen Tessier inmiddels vergeten zijn. In Ottawa daarentegen geldt hij nog altijd als een √ābekende Canadees√ā. Vier seizoenen lang verdedigde hij de kleuren van het mateloos populaire junior-team de Ottawa 67s, gecoacht door de legendarische Brian Kilrea, die al sinds 1974 hoofdcoach is bij deze club. In Canada wordt hij algemeen beschouwd als de meest succesvolle junior-coach ooit. Op 3 november van dit jaar wordt hij in de Hall of Fame in Toronto opgenomen.Talloze spelers van wereldfaam werden door Kilrea gevormd, waaronder huidige NHL√āers als Michael Peca en Gary Roberts. In het boek Ice Time van Scott Russell praat Kilrea over Tessier, die op het moment van schrijven, het jaar 2000, captain was van Ottawa. √āHij is een van mijn favorieten. Hij kan fantastisch passen en hij is nergens bang voor. Hij heeft te weinig lengte, daarom is hij nooit gedraft, maar je hoopt toch dat hij een kans krijgt.√āTessier kreeg deze kans echter nooit. Voor kleine spelers is weinig ruimte in de fysieke profliga√ās van Noord-Amerika. Via de East Coast Hockey League kwam hij dan ook al snel in Amsterdam terecht, maar via Duitsland lijkt hij toch een kans te krijgen op een hoger niveau. Hij maakt dit seizoen deel uit van de Toronto Roadrunners, het farm-team van de Edmonton Oilers in de American Hockey League. Het is niet de NHL, maar het scheelt niet veel. In de voorbereiding wist hij al verschillende keren het net te vinden.nvaller, die in Amsterdam een sterke voorkeur toonde voor schoten in de rechterbovenhoek, heeft sinds vorig jaar zijn eigen ijshockeyschool in de buurt van Ottawa. Het is zijn manier om iets te doen voor de gemeenschap die hem vier jaar als een held gevierd heeft. Het is naar eigen zeggen de goedkoopste ijshockeyschool in de wijde omtrek, ook bereikbaar voor jonge kinderen van minder rijke afkomst. Een aantal van de instructeurs die hier de afgelopen jaren hebben gewerkt zullen de fans in Amsterdam ook nog wel bekend voorkomen. nam bijvoorbeeld de goalies onder handen, terwijl Matt Ouellette een van de instructeurs op het ijs is.Voorlopig kan Tessier zich echter nog volop concentreren op zijn loopbaan als ijshockeyer. Bij de Toronto Roadrunners krijgt hij de kans om zich te bewijzen op het hoogste niveau waar hij ooit eerder gespeeld heeft. Zelf geeft hij veel krediet aan Brian Kilrea. √āZonder hem was ik niet de persoon die ik nu ben. Hij heeft mijn ogen geopend over wat de wereld te bieden heeft voor mij, de fans en mijn teamgenoten√ā, zegt hij in een interview met een fansite van de 67s.The Ex-files is een nieuwe rubriek op ijshockey.com waarin de loopbaan van spelers wordt bekeken die ooit in de Nederlandse liga's speelden. Dit is deel 1 in de serie.