Jesse Gabrielle in dienst van Den Haag
Jesse Gabrielle in dienst van Den Haag — © Robert Bos

24 mei 202015:28

Devils haalt import Jesse Gabrielle

Select 4-U Nijmegen Devils heeft zijn eerste import richting het nieuwe seizoen vastgelegd. Het gaat om de 22-jarige Canadees Jesse Gabrielle, die afgelopen jaar een deel van het seizoen in Den Haag speelde.

De nog jonge Gabrielle heeft al een lange geschiedenis achter zich. Zo speelde hij 277 wedstrijden op het hoogste jeugdniveau in Canada met 123 goals en 105 assists alleen al in de reguliere competitie. Zijn prestaties bij Brandon Wheat Kings zorgden ervoor dat hij door de Boston Bruins in 2015 werd gedraft in de vierde ronde.

Na zijn tijd in de jeugdcompetitie werd de forward als prof gestald bij de Providence Bruins, het AHL-team van Boston. Daar speelde hij verdeeld over drie seizoenen 25 wedstrijden. Daarnaast kwam hij uit voor verschillende teams in de ECHL waar hij in totaal 36 wedstrijden speelde.

Veel plezier beleefde hij daar niet aan, vertelt Gabrielle bij zijn introductie in Den Haag op de website van de club. 'Toen ik op professioneel niveau speelde in Noord-Amerika was mijn plezier in het spelletje weg. Ik wilde niet met tegenzin gaan spelen, dus ik beëindigde mijn contract met de Boston Bruins en wilde stoppen met spelen.'

Hij kwam echter in Australië terecht. 'Daar speelde ik met goede spelers, een goede coach en voor geweldige fans. Daar heb ik mijn passie voor het spel opnieuw gevonden. Ik wist weer waarom ik ooit was begonnen met ijshockeyen. Omdat het leuk is.'

Hij speelde uiteindelijk 7 wedstrijden voor Den Haag, waarin hij zestien punten meepikte. Hij eindigde daarmee aan het einde van het seizoen nog in de top tien van de topscorerslijst van de club. Den Haag maakte op 17 december 2019 bekend de speler vanwege wangedrag naar huis te sturen.

Frank Gentges is er van overtuigd de juiste speler binnengehaald te hebben. 'Het was heel belangrijk dat hij al eens in Europa gespeeld heeft, daardoor is zijn niveau beter in te schatten. Jesse is een speler die met zijn hart speelt en ambitieus is, die het team op veel gebieden kan helpen en ik verwacht van een import natuurlijk een groot aantal doelpunten.'

Zelf heeft de speler er ook al zin in. 'Afgelopen seizoen was kort voor mij door een blessure op 2 december. Maar ik houd van het Nederlandse publiek en de cultuur en ik ben heel enthousiast om aan te sluiten bij het karaktervolle team van Nijmegen en mijn avontuur in Nederland voort te zetten.'

Gabrielle is de derde nieuwe aanwinst in een paar dagen tijd in het team van Nijmegen. Eerder trok de ploeg al Marco Postma aan vanuit Geleen en Mike Verschuren vanuit Eindhoven.