0 R0 F8012

21 april 201908:42

Doug Mason nuchter richting WK in Tallinn

Nederland speelt over een week de eerste wedstrijd van het WK in Tallinn. Afgelopen vrijdag en zaterdag waren er trainingen in Dordrecht. IJshockeynederland ging kijken en sprak met Doug Mason over zijn seizoen bij Graz, de selectie van Oranje, de speelstijl van de nationale ploeg en de cruciale wedstrijd tijdens het WK.

Bondscoach Doug Mason heeft als clubcoach een goed seizoen achter de rug, al was hij zelf teleurgesteld door de uitschakeling van Graz in de halve finale tegen Klagenfurt. 'We scoren niet in onze thuiswedstrijden, verliezen beide wedstrijden met 1-0. De eerste in de vijfde periode. Dat is jammer, want een finale tussen ons en Graz was een mooie geweest tussen twee aanvallende, snelle teams. Klagenfurt draait om de goalie en het defensieve systeem. Ik hoop dat Wenen de finale wint, dat is goed voor het ijshockey.'

Sinds vorige week is de 63-jarige Mason weer actief bij Oranje. Op vrijdagavond in Dordrecht draait hij met een man of zestien op het ijs een energieke training. Op dat moment is nog niet duidelijk of Tilburg Trappers zich zou plaatsen voor de finale van het kampioenschap in de play-offs. Mason blijft daar echter nuchter onder. 'Het is zoals het is.'

Hij voorspelt correct dat Tilburg de beslissende vijfde wedstrijd met ruime cijfers gaat winnen. 'De wedstrijd van dinsdag was de sleutelwedstrijd. Daarna kwam de druk op de schouders van Herne om het voor eigen publiek af te maken en Tilburg heeft daar met al zijn ervaren spelers goed van geprofiteerd. Zaterdag winnen ze denk ik met vier, vijf doelpunten verschil.'

Foto's: Joep Meijsen (IJshockey.com)

0 R0 F7991

Lastig

Het blijft een lastige situatie met de onzekerheid over de beschikbaarheid van spelers. Mason blijft daar nuchter onder. 'Niemand die hier is, klaagt erover. Ze zijn allemaal hier en iedereen weet waar het om gaat', vertelt de bondscoach. 'Het is jammer natuurlijk, zeker na de prestatie van vorig jaar. Maar er zijn al drie of vier spelers van vorig jaar die bedankt hebben voor het Nederlands team, dus je hebt sowieso niet dezelfde ploeg. Het is een onderdeel van de sport, het hoort erbij.'

De bondscoach heeft niet geprobeerd om spelers om te praten om zich alsnog beschikbaar te stellen voor Oranje. 'Ik praat niemand om. Een speler neemt die beslissing en dat respecteer ik. Als je iemand moet ompraten, dan is hij eigenlijk toch niet gemotiveerd.'

Op het WK in Tallinn is de concurrentie een stuk sterker dan vorig jaar in Tilburg in Division IIA. 'We hebben jarenlang op dat niveau gespeeld en weten welk niveau ons te wachten gaat. De belangrijkste wedstrijd is eigenlijk altijd de laatste van het toernooi tegen Roemenië. Als we met onze sterkste ploeg zijn, speel je dan om een medaille.'

0 R0 F7972

Speelstijl

Invloed op de speelstijl van Oranje heeft de samenstelling van de selectie niet op de speelstijl van de ploeg. 'Ik verwacht van mijn spelers dat ze zowel defensief als offensief kunnen en willen spelen. In de eigen zone de puck veroveren, uit het vak komen en dan aanvallen. Want als je niet scoort, dan win je niet. Ik wil ijshockey spelen met snelheid en verwatcht dat iedereen altijd schaatst en werkt over het hele ijsvlak. We gaan niet met vijf man voor het doel hangen. Dat gaat altijd wel een keer mis. You've got to die trying.'

De training in Dordrecht is nog zonder Steve Mason (Zwitserland) en Bartek Bison (Verenigde Staten). Zij sluiten op korte termijn aan bij de nationale ploeg. De centrale training van maandag in Tilburg vervalt vanwege de plaatsing van Trappers voor de finale tegen Landshut. Woensdag wordt nog wel getraind, waarna de ploeg zich komende vrijdag verzameld op Schiphol voor vertrek naar Tallinn, waar op vrijdag en zaterdag nog trainingen op het programma staan. Zondag opent Nederland het toernooi tegen Polen.