Beneliga logo 2015 poule B

24 januari 201601:10

Door Joep Meijsen

Frisse Hanen rekenen af met Chiefs

Eindhoven zette zaterdagavond een belangrijke stap richting de play-offs. De ploeg van nieuwe coach Willem van de Kraak rekende in eigen huis met fris spel met 7-1 af met rivaal Leuven Chiefs.

Eindhoven beschikt met het duo Flip Martinec en Deniss Baskatovs over twee goudhaantjes. Het duo vormde de hele avond een plaag voor de defensie van Leuven en weet elkaar erg makkelijk te vinden. Samen waren ze goed voor tien punten in de wedstrijd.

Kemphanen-veteraan Perry Muller von Czernicki, zelf goed voor een goal en twee assists, is dan ook blij met het tweetal. ‚ÄėVandaag lukte het weer bij ze. Het is natuurlijk erg fijn om twee spelers in de ploeg te hebben die makkelijk weten te scoren. Vandaag hadden we bovendien het voordeel dat we met een lange powerplay begonnen waarin we twee keer scoorden. Dat is natuurlijk lekker beginnen.‚Äô

De 41-jarige verdediger debuteerde begin jaren negentig al in het eerste team van Kemphanen en beleefde zijn beste jaren bij Tilburg, waarmee hij de nodige hoofdprijzen won. Rond de eeuwwisseling hing hij zijn schaatsen aan de wilgen, maar een paar jaar geleden begon het weer te kriebelen. ‚ÄėIk wilde eigenlijk gewoon recreatie gaan spelen, maar ze haalden me over om weer in de promotiedivisie te gaan spelen.‚Äô

Dit seizoen leek er voor de nog altijd makkelijk schaatsende verdediger een einde aan te komen. ‚ÄėTerug naar de Eredivisie met twee wedstrijden per week ging erg lastig worden. Ik ben co-ouder van twee kinderen en dat is gewoon niet te combineren. Doorgaan in de Eerste Divisie zag ik ook niet zo zitten, omdat het niveau daar erg omlaag ging.‚Äô

De deur bleef echter op een kiertje staan en toen Kemphanen besloot niet deel te nemen aan de bekercompetitie liet Muller von Czernicki zich overhalen weer te gaan spelen. ‚ÄėWe hebben een heel jonge ploeg met enkele ervaren spelers. Dat zie je in deze wedstrijd ook. Dan is er ineens paniek in het spel, terwijl we ruim voorstaan. Dan komt de ervaring van mij en andere spelers goed van pas.‚Äô

Ondanks zijn gevorderde leeftijd is de voormalige international tevreden over zijn eigen seizoen. ‚ÄėHet gaat boven verwachting. Natuurlijk heb ik hier en daar een paar kleine blessures gehad, maar over het algemeen ben ik wel tevreden. De ploeg speelt ook weer beter. Na de coaching-wissel is er weer meer plezier in het spel. Het ziet er frisser uit en dat levert ook goede resultaten op.‚Äô

Met Kemphanen hoopt hij dit jaar de play-offs te halen. ‚ÄėDat zal dan afhankelijk van wat Luik nog gaat doen waarschijnlijk als vierde zijn, wat betekent dat we een lastige tegenstander krijgen in de eerste ronde. Zoals het er nu uitziet Herentals. Dat zal moeilijk worden, maar het blijven de play-offs waarin verrassingen mogelijk zijn. Zeker als je zoals wij twee makkelijk scorende spelers in het team hebt.‚Äô

Kemphanen kreeg en vliegende start door een straf wegens spearing tegen David Vychodil in de openingsminuut. Lucca Kluijtmans werd seconden later in stelling gebracht door zijn broer Damian voor het openingsdoelpunt. In dezelfde powerplay werd het via Martinec zelfs 2-0. Hoewel Leuven via een prima goal van de Australi√ęr Wehebe Darge snel iets terugdeed, was het duidelijk dat Eindhoven de wind in de rug had.

Via Muller von Czernicki en nogmaals Baskatovs liep Kemphanen uit naar een 4-1 voorsprong in de eerste pauze. Die voorsprong werd verder uitgebouwd via treffers van opnieuw Martinec en Basktatovs en in de slotfase van de ontmoeting Kayo van Zoest.

Toch was het verschil op het ijs kleiner dan de uitslag doet vermoeden. Leuven kreeg ook de nodige kansen, maar sprong daar niet altijd even zorgvuldig mee om. Bovendien bracht Mike Beeren enkele keren mooi redding om zo de grote overwinningsmarge veilig te stellen.

Eindhoven heeft nu 22 punten uit zeventien wedstrijden, nu vijf punten meer dan Leuven dat wel een wedstrijd minder gespeeld heeft. Nijmegen staat daar al zeven punten achter met ook zestien wedstrijden gespeeld. Luik heeft twee punten meer, maar twee wedstrijden minder gespeeld.