16 januari 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

Heatley bijna terug

Atlanta forward Dany Heatley keert mogelijk al op korte termijn terug op het ijs voor de Thrashers. In september vorig jaar was de talentvolle forward betrokken bij een auto-ongeluk waarbij teamgenoot Dan Snyder om het leven kwam. Heatley brak zijn kaak en scheurde zijn kniebanden.

De Canadese sportzender TSN meldde vanmorgen dat Heatley misschien al op 5 februari tegen Philadelphia zijn opwachting zal maken bij de Thrashers. Alternatief kan hij op 10 februari aantreden tegen de Calgary Flames.Heatley stond op 23 december voor het eerst sinds zijn ongeluk weer op het ijs. Aan zijn terugkeer gingen maanden van psychische en fysieke revalidatie vooraf.Eind vorig jaar leek de kans nog groot dat Heatley voor langere tijd het gevang in zou moeten. De forward reed bij het ongeval met ruim 130km/u door het centrum van Atlanta en er werd alcohol in zijn bloed gevonden.Het alcoholpercentage bleek bij nader onderzoek echter ruim onder de toegestane hoeveelheid te vallen. Daar komt bij dat de familie van Dan Snyder de jonge forward, die ook aanwezig was bij de begravenis van Snyder, inmiddels publiekelijk heeft vergeven.Daarmee is het zeer waarschijnlijk dat het openbaar ministerie alle aanklachten laat vallen en het incident als een regulier ongeval zal behandelen. Heatley had drie tot vijftien jaar gevangenisstraf kunnen krijgen voor de oorspronkelijke aanklacht.Heatley werd in 2002 rookie van het jaar, nadat hij in 2000 als tweede gedraft was. Vorig jaar was hij met 41 goals en 48 assists de topscorer voor Atlanta. In de allstar game van 2003 scoorde Heatley vier maal en werd verkozen tot MVP.

Delen