7 augustus 200300:00

Door Joep Meijsen

Hersenschuddingen NHL verdrievoudigd

Het aantal meldingen van hersenschuddingen bij spelers in de NHL is de laatste jaren verdrievoudigd. Traditioneel wordt dit toegeschreven aan het feit dat spelers groter en zwaarder worden, steviger materiaal dragen en de boarding harder is, waardoor checks genadeloos kunnen aankomen. Een team van wetenschappers in Canada komt echter met een andere conclusie. De groei van het aantal hersenschuddingen komt door de verminderde macho-cultuur in het ijshockey.

De groep wetenschappers stond onder leiding van Dr. Richard Wennberg, een neuroloog in het Western Hospital in Toronto. De resultaten zijn gepubliceerd in het jongste nummer van het Canadian Journal of Neurological Sciences. Hierin wordt de ontwikkeling van het aantal hersenschuddingen in kaart gebracht tussen 1986 en 2002.Het aantal hersenschuddingen in de NHL is de afgelopen vijf jaar verdrievoudigd ten opzichte van de tien jaar daarvoor. In 1995/96 was er sprake van 17 hersenschuddingen (acht per duizend wedstrijden). Dit getal was in 2000-2001 opgelopen tot 74 (30 per 1000 wedstrijden). 'Ik ging er vanuit, net als de meeste mensen, dat dit kwam door de grotere en snellere spelers', zegt Wennberg tegenover Associated Press. In de periode van de studie zijn NHL'ers gemiddeld bijna vijf kilo zwaarder geworden tot iets meer dan honderd kilo nu.Een nadere studie van de cijfers wijst echter uit dat er een enorme stijging zat in het jaar 1997-98, dit is het jaar waarin bekende topspelers ervoor uitkwamen dat ze een hersenschudding hadden opgelopen. Hierdoor werd een belangrijk taboe doorbroken. 'Vroeger zeiden ze dat spelers snel terug moesten het ijs op en vooral niet moesten klagen. Nu is er gelukkig meer aandacht voor. De macho-cultuur is minder aanwezig in de sport en spelers durven aandacht te vragen voor hun blessures', aldus Wennberg.Tenminste acht NHL-spelers zijn de laatste tien jaar met vervroegd pensioen gegaan vanwege herhaaldelijke hersenschuddingen, inclusief Brett Lindros en Pat Lafontaine. Eric Lindros (foto) werd ook enkele jaren geteisterd door herhaaldelijke hersenschuddingen.

Delen