5 november 200400:00

Door [email protected]

Importchaos wordt groter

De teams in de Eredivisie kunnen dit seizoen een onbeperkt aantal buitenlandse spelers opstellen. Dat is de conclusie na een belronde van ijshockey.com. Trappers voorzitter Cees Oerlemans zegt dat het seizoen 'een financińā¬ęle wedloop' is geworden.

Vervangend Trappers coach Renńā¬© de Hondt kondigde woensdag in de Tilburgse koerier aan op zoek te zijn naar extra spelers, waaronder een extra buitenlander. Daarmee komt de Tilburgse selectie op vijf imports, ńā¬©ńā¬©n meer dan de Nederlandse clubs onderling hadden afgesproken.

Eaters Geleen was deze zomer de eerste club die de geldende afspraken met voeten trad. Den Haag Wolves kreeg vervolgens toestemming om zes imports op te stellen, maar zit inmiddels al op zeven. Heerenveen Flyers komt op vijf imports op het moment dat Oleg Timchenko zijn eerste minuut speelt. Alleen Amsterdam en Nijmegen hebben de oorspronkelijke afspraak vooralsnog niet geschonden.

'Geleen heeft de situatie begin dit seizoen op de spits gedreven', zegt Oerlemans. 'De situatie is nu volledig losgeslagen. We hebben moeten concluderen dat er juridisch geen limiet te stellen is aan het aantal EU-spelers en Nederlands-Canadezen in onze competitie.'

Henk Hille, directeur van de Nederlandse IJshockey Bond, bevestigt dat er juridisch weinig gedaan kan worden. 'De enige beperking die we vanuit de NIJB en clubs kunnen stellen is aan het aantal niet-EU spelers. De oude afspraak omtrent imports was een gentleman's agreement tussen de clubs onderling, daar stond de NIJB buiten. Er wordt nu vanuit de bond gewerkt aan een voorstel voor het beperken van niet-EU spelers. Dit zal in de volgende vergadering waarschijnlijk worden besproken. Maar die regeling zal dan pas volgend seizoen in gaan.'

In de praktijk betekent dit dat de clubs dit seizoen kunnen opstellen wie ze willen. Het beperken van het aantal imports zoals dat nu gebeurt is niet rechtsgeldig. Een regel die dat wel moet regelen gaat op zijn vroegst volgend seizoen in.

Oerlemans betreurt het dat de clubs op de afspraken zijn teruggekomen. 'Wij hebben ons zo lang mogelijk aan de oorspronkelijke afspraken gehouden, maar het wordt steeds moeilijker. Tilburg heeft natuurlijk een bepaald budget om mee te werken en daar zit nog maar weinig rek in. Wij hopen ook nog steeds dat Dave Livingston ons tijdens de play-offs zal komen versterken. We hebben natuurlijk niet voor ńā¬©ńā¬©n wedstrijd zijn internationale transfer betaald.'

Nijmegen voorzitter Emiel Verdonschot maakt zich door de ontwikkelingen zorgen over het voortbestaan van de competitie. 'De beperking van het aantal buitenlanders was een goede zaak. Maar nu dreigt de competitie op het hoogste niveau dood te bloeden door afhankelijkheid van geld. De ene na de andere club schendt de gemaakte afspraken, dus het gaat weer de verkeerde kant op. Zo komt er geen enkel team meer bij en kunnen de zes teams wel eens heel snel weer teruggaan naar vier. De meeste clubs willen schijnbaar niet verder dan een paar maanden in de toekomst kijken.'