17 april 200400:00

Door Joep Meijsen

Josh Oort overtuigt in Oslo

Josh Oort maakt deze week zijn offici√ęle debuut voor Oranje. Naast aanvoerder Hartogs en de ervaren Mark Bultje, is Oort nu al een van de dragende spelers van het Nederlandse team. 'Josh Oort is een absolute aanwinst.'

Theo van Gerwen heeft alle reden om blij te zijn met de debutant. Bij de 4-1 zege op het Verenigd Koninkrijk was Oort betrokken bij drie van de vier treffers. Twee keer kogelde hij hoogstpersoonlijk raak, bij de laatste treffer toucheerde Chris Eimers de kanonskogel van Oort vlak voor deze in het doel verdween. Hij koppelde dit aan zijn treffers tegen Wit-Rusland en Belgi√ę, waardoor hij met vier goals en vier assists de topscorer is namens Oranje in dit toernooi.Het heeft wel even geduurd voor de 28-jarige center zijn plekje in het Nederlands team wist te vinden. De op 12 mei 1975 in St. Catherines, Ontario geboren Oort debuteerde al in het seizoen 1999/2000 in de Nederlandse competitie. Zijn vader is afkomstig uit Amsterdam, waardoor de aanvaller al direct in aanmerking kwam voor een Nederlands paspoort. De regels van de IIHF geven echter aan dat een speler twee jaar achter elkaar in de Nederlandse competitie moet spelen voordat hij voor Oranje mag uitkomen. Oort onderbrak zijn verblijf bij Amsterdam echter voor (delen van) seizoenen in Duitsland en Oostenrijk, zodat het lang duurde voordat hij de verplichte twee volle jaren op zijn naam had.'Het bevalt me voorlopig prima hier in Oslo', zegt de aanvaller zelf. 'We spelen een goed systeem en houden ons daar goed aan. Dat kwam er tegen de Britten uitstekend uit en leverde een prima overwinning op.'Het niveau van het ijshockey op Division I-niveau was wel even wennen. 'De Nederlandse competitie bereidt je niet echt voor op zo'n toernooi. Onze voorbereiding was ook een beetje kort en dat verklaart onze matige start in dit toernooi. Eigenlijk zou je meerdere oefenwedstrijden moeten spelen tegen betere tegenstanders, zodat je veel scherper aan het wereldkampioenschap kunt beginnen', aldus Oort na afloop van de wedstrijd tegen het Verenigd Koninkrijk.De aanvaller heeft alleen maar positieve woorden voor zijn aanvoerder Tommie Hartogs, de leider van de nationale ploeg. 'Dit seizoen in Amsterdam was ik al overtuigd van zijn kwaliteiten, maar tijdens dit wereldkampioenschap laat hij echt zien wat voor een fantastische speler hij eigenlijk is.'Voor Oort en de rest van de nationale ploeg wacht zondag de belangrijke wedstrijd tegen Hongarije. Een goed resultaat daar zou Oranje voor het eerst sinds het wereldkampioenschap in Eindhoven in 1993 een medaille op dit niveau brengen. 'Ik heb er vertrouwen in dat we die wedstrijd met een goed resultaat kunnen afsluiten', aldus Oort.