Old Tigers op het ijs
— © Marc Visschers

9 februari 202308:49

Door Joep Meijsen

Oud-sterspelers formeren Old Tigers Nijmegen

Een bijzonder project in Nijmegen. Een groot aantal oud-spelers heeft zich verzameld onder de naam Old Tigers. Volgende week neemt het team in Eindhoven voor het eerst deel aan een toernooi, maar later moeten er re√ľniewedstrijden volgen tegen Tilburg Trappers en andere Nederlandse clubs. Extra bijzonder: bekende sponsoren uit het verleden hebben zich bij het project aangesloten.

Initiatiefnemer is oud-international een veelvoudig landskampioen Marc Visschers. Tegen IJshockeynederland.nl vertelt hij dat het idee voor het team eigenlijk al speelt sinds de re√ľniewedstrijd in Nijmegen in 2019 ter ere van het 50-jarige bestaan van de club.. ‚ÄėDe laatste maanden hadden we weer meer contact met elkaar en ontstond het plan om een team bij elkaar te krijgen dat mooie dingen wil doen. De ijshockeysfeer van vroeger terugbrengen. Dat leverde vanuit verschillende generaties spelers heel positieve reacties op. Iedereen is eigenlijk razendenthousiast.‚Äô

De spelerslijst leest als een hall of fame van het Nijmeegse ijshockey. Van Fred Homburg, Tommy Speel, Theo Kr√ľger en Robert Herckenrath tot Guido Walenciak, Andy Tenbult, Frank Janssen, Honore en Maarten Loos is vooralsnog de jongste van het stel. Over de naam hoefde het collectief maar kort na te denken. ‚ÄėIemand zei Old Tigers. Logisch, want de periode onder de naam Tigers was de succesvolste in de clubgeschiedenis. In vier jaar tijd wonnen we toen vier landstitels en twee nationale bekers.‚Äô

Old Tigers shirt

Oud-hoofdsponsor op het shirt

Tigers is echter niet de enige bekende naam die terugkeert. Visschers heeft ook veel bedrijven benaderd met een verleden in Nijmegen. Bijvoorbeeld het meubelbedrijf dat Nijmegen sponsorde in het jaar van de eerste landstitel: Vissers. ‚ÄėBen Vissers heeft vroeger heel veel betekend voor het ijshockey in Nijmegen, maar bijvoorbeeld ook voor NEC. Zijn dochter Anita heeft nu de leiding in het bedrijf. Die ging als jong meisje soms met haar vader mee naar het ijshockey en heeft jarenlang een kampioensfoto met alle handtekeningen van de spelers op haar kantoor gehad. Ze vroeg naar het hele plan en was eigenlijk direct positief. Ze ziet het als een mooi eerbetoon aan haar vader, maar ook als een verbinding voor het bedrijf met het eigen verleden.‚Äô

Omdat ook bedrijven als Rovinij van Rob Visser, Hifi Center Video van de familie Delcliseur en het accountantskantoor van Jeroen van Bergen ondersteuning beloofden kon onder meer een shirt worden ontwikkeld. ‚ÄėHet gaat natuurlijk niet om heel grote bedragen‚Äô, zegt Visschers. ‚ÄėMaar het dekt de kosten van de deelname aan het toernooi in Eindhoven volgende week. En het is mooi dat die ondersteuning er is. We hebben bovendien nog lang niet alle oud-sponsoren benaderd. De reactie van bijvoorbeeld Vissers Meubelen geeft wel aan dat ijshockey in Nijmegen nog steeds aanspreekt.‚Äô

Frits Lambooij, Marc Visschers, Frank Janssen en Honoré Loos
Frits Lambooij, Marc Visschers, Frank Janssen en Honor√© Loos — © Marc Visschers

Wedstrijd tegen oud-Trappers

Visschers is ook druk bezig publiciteit te genereren. Zo komt het regionale dagblad De Gelderlander een verhaal maken. Het is ook de bedoeling dat Old Tigers meer wedstrijden gaat spelen. Meest concreet daarbij is een wedstrijd tegen de oude sterren van Tilburg Trappers. ‚ÄėWe denken aan een weekend met op vrijdagavond een wedstrijd in Nijmegen en op zondag een in Tilburg. Dan kunnen alle oude mannen tussendoor nog een dagje rusten‚Äô, grinnikt Visschers die tussen 1995 en 2005 53 keer in actie kwam voor Oranje.

‚ÄėWe moeten dan nog wel de nodige andere oud-spelers activeren‚Äô, denkt hij. ‚ÄėLang niet iedereen was beschikbaar voor het toernooi in Eindhoven, maar eigenlijk is iedereen enthousiast.‚Äô Zelfs oud-imports hebben zich al gemeld. ‚ÄėWe hebben een Facebook-pagina neergezet en binnen anderhalve dag waren er al meer dan 150 volgers. De kracht van social media maakt dit extra leuk. Richting de toekomst ziet hij nog veel meer mogelijkheden voor leuke wedstrijden. ‚ÄėWaarom bijvoorbeeld niet tegen Geleen. Er wordt nog steeds veel gepraat over de finaleserie uit 1993.‚Äô

Wanneer de duels tegen Tilburg Trappers plaatsvinden is nog niet bekend. Er is een kansje dat dit aan het einde van het huidige seizoen wordt gespeeld, maar Visschers acht het begin van het volgende seizoen waarschijnlijker. Hij hoopt dat de wedstrijden ook in Nijmegen weer iets los gaan maken. ‚ÄėDe sport heeft het in Nijmegen niet makkelijk op het moment. Hopelijk draagt ons initiatief eraan bij dat de sport een goede duw in de rug krijgt.‚Äô

Old Tigers Nijmegen debuteert op zaterdag 18 februari tijdens het traditionele veteranentoernooi op de ijsbaan in Eindhoven.

Delen