10 oktober 200300:00

Door Joep Meijsen

Rentree ijshockeysteden

Twee ijshockeysteden maken dit weekeinde hun rentree in het Nederlandse ijshockey. Groningen en Eindhoven ontmoeten elkaar zaterdagavond in de Eerste Divisie. Bij Eindhoven enkele bekende namen, bij Groningen twee Canadezen in de opstelling.

Eindhoven heeft het zes jaar zonder ijshockey op niveau moeten stellen. Op clubniveau dan, want de ijshal in Eindhoven wordt jaarlijks gebruikt voor de bekerfinale en is sinds 1997 ook twee keer gebruikt voor een Wereldkampioenschap ijshockey. Het Nederlands team traint en oefent er ook regelmatig.Van het team dat onder de naam Kemphanen in 1997 in de Superliga uitkwam is nog exact ńā¬©ńā¬©n speler over, ex-international Perry Muller von Czernicky. Daarmee is ook meteen de bekendste naam in de selectie genoemd. De talentvolle verdediger leek een prima toekomst tegemoet te gaan tot hij als lid van Tilburg Trappers met een ernstige blessure moest afhaken. Ook good-old Patrick van Eijk geniet enige bekendheid als speler. Andere min of meer bekendere namen in het team zijn Tonny Vorselen (ex-Geleen) en Rene Vugts (ex-Nijmegen). Verder zijn er wat spelers overgekomen die bij gebrek aan een eerste team in Eindhoven waren uitgeweken naar Turnhout. De coach van het team, dat tegenwoordig als de IJsbrekers door het leven gaat, is ook een oude bekende. Het gaat daarbij om Risto Mollen, oud- en veelvuldig international en speler van Eindhoven, Heerenveen, Geleen, Utrecht en Nijmegen. Naast coach van Eindhoven is Mollen ook junioren-bondscoach.Voor Eindhoven is het een doorstart, want de vereniging die de afgelopen jaren het ijshockey in Eindhoven overeind hield, hield deze zomer op te bestaan. Tegenstander van Eindhoven bij hun rentree is Groningen, ook al een stad die het vele jaren zonder een eerste team moest doen. Het sportieve hoogtepunt beleefde Groningen in het seizoen 1985/86 toen de club voor het eerst in de geschiedenis de landstitel won onder de naam Lada Groningen.Luttele jaren later was het afgelopen met het topijshockey in de grootste stad van het noorden, waar vooral de derbies tegen Heerenveen uitgroeiden tot enorme publiekstrekkers. Speler/coach Leo Koopmans kon bijna persoonlijk de deur van de sporthal achter zich dichttrekken. Het was wachten op de bouw van de nieuwe baan, waarna Groningen heel langzaam begon met het opnieuw opbouwen van de club.Een belangrijke impuls volgde er enkele jaren geleden toen de Noord-Nederlandse IJshockeyacademie in Groningen werd gevestigd. De eerste ijshockeyschool van Nederland. De eerste spelers van deze school beginnen langzaam de leeftijd van oudere junior of senior te bereiken. Om deze spelers een perspectief voor de toekomst te bieden is besloten dit seizoen weer een team in te schrijven in de Eerste Divisie.De jonge Groningse ploeg zal het niet makkelijk krijgen, maar kan wel terugvallen op de diensten van speler/trainer David Bartos en twee jonge Canadezen. Een daarvan, doelman Shawn Gallant, speelde in eigen land voor drie teams in de sterke Ontario Hockey League. De afgelopen twee seizoenen kwam hij uit in de Canadese universiteitscompetitie en dit jaar komt hij in het kader van een uitwisselingsprogramma naar Groningen. Richard Miller is de coach van het team.De toetreding van Eindhoven en Groningen, nu onder de naam Gijs Grizzlies, zorgt niet alleen voor veel variatie in het programma van de Eerste Divisie, het is ook goed nieuws voor het Nederlandse ijshockey. In een recent persbericht spreekt bijvoorbeeld Groningen de ambitie uit om op termijn de sprong naar de Superliga te maken. Coach Risto Mollen van Eindhoven wil ook op zoek naar sponsoren en zo een aantal sterke Eindhovense spelers terughalen. De wedstrijd zaterdag begint om 20.30 uur.