ED Den Haag vs Utrecht scene voor doel

9 november 202110:52

Door Joep Meijsen

Strijdbaar Dragons zet vastbesloten door

De ijshockeyers van Utrecht Dragons werden afgelopen week geconfronteerd met de plotselinge sluiting van De Vechtsebanen. De vraag is hoe het nu verder moet met de club. ‘Het is makkelijk om het op te geven, maar dat zit niet in ons bloed.’

De eigenaar van de ijsbaan noemde de door de regering ingestelde qr-controle vorige week ‘onbegonnen gekkenwerk’ en besloot de deur van de ijsbaan op slot te draaien. Coach Stefan Collard van Dragons noemt het ‘een stevige knauw’ voor hemzelf en het Utrechtse ijshockey. Collard: ‘Ik had via mijn broer, die de winkel op de ijsbaan uitbaat, in de loop van donderdag al iets gehoord. Maar het werd vrijdagmiddag pas officieel. We konden daarna zaterdag tussen één en twee nog één keer naar binnen om snel onze spullen op te halen.’

Omdat het vorige seizoen al zo heeft geleden onder corona, kwam de mededeling over de sluiting van de baan nu extra hard aan. ’Ik heb een heel jonge groep, de gemiddelde leeftijd ligt onder de 24 jaar. We zijn dit seizoen juist eerder begonnen omdat iedereen het gevoel had, we mogen eindelijk weer. In april zijn we al begonnen om twee keer in de week te trainen om dit seizoen echt te gaan knallen’, vertelt Collard.

Enige verlossing kwam er afgelopen weekeinde voor de jeugdijshockeyers van Utrecht. De Vechtsebanen gingen maandag deels weer open. Spelers onder de 18-jaar mogen gelukkig weer trainen. ’Ik loop al heel wat jaren mee in het Utrechtse ijshockey en voor het eerst dat ik me kan herinneren hebben we in één jaar 35 nieuwe leden onder de twaalf jaar. Echt uniek, maar als het ijshockey dan ineens gaat stoppen, loop je het risico dat het wegvloeit.’

Vriendschappelijke wedstrijd tussen Den Haag en Utrecht in voorbereiding op het seizoen 2020-21
Vriendschappelijke wedstrijd tussen Den Haag en Utrecht in voorbereiding op het seizoen 2020-21 — © Robert Bos

Veel verenigingen boden hulp aan

Voor het eerste team van Utrecht Dragons, dat in de Eerste Divisie uitkomt, is het nu afwachten. ‘We hebben vrijdagavond een teammeeting gehad met iedereen die zo snel beschikbaar was om te bespreken hoe we verder wilden. We zijn toen ook direct stad en land gaan afbellen op zoek naar ijs. Heel veel verenigingen hebben direct aangegeven dat ze willen helpen. Navragen wat er mogelijk is. Maar de realiteit is dat er op de meeste ijsbanen al te weinig ijstijd is.’

Voor deze week is er op stel en sprong gelukkig een oplossing gevonden. Collard: ‘We kunnen twee keer een uur terecht op de ijsbaan in Dordrecht. Dat is wel van half elf tot half twaalf, dus iedereen ligt pas laat op bed en moet de volgende dag weer gewoon werken of naar school. Allemaal om iets waar je zelf eigenlijk niets aan kunt doen. Het is makkelijk om het op te geven, maar dat zit niet in ons bloed.’

Dat was ook tijdens de vorige coronawinter al het geval. Utrecht trainde tot het laatste moment dat het toegestaan was door ‘Met viertallen, later met tweetallen toen dat alleen nog mocht. Ik ben uren bezig geweest om trainingen samen te stellen die binnen de regels waren toegestaan.’ Voor de komende weken is het wel weer zoeken naar ruimte voor trainingen. 'De ijsbaan in Dordrecht staat de komende weken in het teken van het WK Shorttrack.'

Collard heeft inmiddels contact gehad met Nijmegen Devils, dat ook in de Eerste Divisie speelt. ‘Nijmegen heeft mede namens ons aan de bond gevraagd om komende vrijdag een wedstrijd in Nijmegen op het programma te zetten.’ De coach hoopt dat het allemaal van korte duur is en dat ook de senioren spoedig weer op De Vechtsebanen terechtkunnen. ‘Maar laten we eerst maar afwachten wat de invloed is op de sport van eventuele nieuwe maatregelen.’

Delen