6 januari 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

The Ex-Files: Pierre McGuire

Iedere ijshockeyfan die in Canada is geweest kent hem: ijshockeyanalist Pierre McGuire van sportzender TSN. Wat weinig mensen weten is dat McGuire in een ver verleden ook in Nederland heeft gespeeld. Een portret van een interessante man met een missie.

De inmiddels 43-jarige McGuire komt uit een rijke familie uit MontrĂĀ©al, Canada. In het verleden is de familie aan zijn moederskant zelfs nog eigenaar geweest van de MontrĂĀ©al Canadiens. Op jonge leeftijd speelt McGuire naast ijshockey ook american football en honkbal, maar uiteindelijk kiest hij voor ijshockey als hij gaat studeren in Amerika.Op dat moment weet McGuire dan ook al precies wat hij wil worden: hockeyanalist op tv. Vanaf dat punt wordt zijn leven ingericht om dat doel te bereiken. Zijn keuze om Engels te studeren is daarbij slechts de eerste stap.Al tijdens zijn studie besluit de Canadees dat hij in Europa ijshockey wil spelen. De Europese ervaring wordt hoog aangeschreven in Canada en het zal een belangrijke toevoeging zijn voor de CV van McGuire.Alhoewel McGuire een aardige speler is, ontbreekt hem het niveau om in een echt goede competitie uit te komen. De Canadees komt uiteindelijk in Nederland terecht en wel bij Smoke Eaters Geleen. In het seizoen 1983-84 maakt hij daar deel uit van de selectie, zonder echt potten te kunnen breken.Bij terugkomst in Canada gebruikt McGuire al zijn contacten om een try-out te regelen bij de New Jersey Devils. Het halen van het team is kansloos, maar McGuire krijgt het wel voor elkaar om ook nog op trainingskamp in Philadelphia te komen. Voor dat team speelt hij zelfs een aantal rookie-wedstrijden en krijgt het enkele malen flink aan de stok met de legendarische vechtersbaas Dave Brown. De CV van de toekomstig analist begint al indrukwekkende vormen aan te nemen.McGuire stopt na het trainingskamp met spelen en wordt coach bij Hobart College. In de daaropvolgende jaren werkt hij als coach bij nog een aantal juniorteams. In die periode raakt hij ook bevriend met Scotty Bowman, de coach die later Stanley Cups zou winnen met de Pittsburgh Penguins en Detroit Red Wings.Bowman trekt in 1992 McGuire aan bij Pittsburgh als scout. De taak van scout is zwaar, maar ook hiervan ziet McGuire de toegevoegde waarde. Hij rijdt een jaar lang met de auto door Amerika om spelers te scouten voor de Pittsburgh organisatie; een jaar waarin hij vrijwel nooit thuis is. Als beloning mag hij het jaar daarop Bowmans assistent-coach worden in de NHL.In 1993 tekent McGuire een contract als assistent-coach bij de Hartford Whalers in de NHL. Door tegenvallende resultaten wordt vroeg in het seizoen de coach ontslagen en wordt McGuire naar voren schoven als hoofdcoach. Op dat moment is hij met zijn 32 jaar de jongste coach ooit in de NHL. Daarna treedt hij nog twee jaar op als scout en assistent-coach bij de Ottawa Senators.In 1996 maakt hij de overstap naar radio en geschreven media. Hierbij komt zijn studie Engels hem bijzonder van pas. Hij schrijft succesvolle hockeycolumns voor het Amerikaanse Sports Illustrated en is op de radio co-commentator bij wedstrijden van de MontrĂĀ©al Canadiens.Zijn commentaar en analyses zijn zo goed, dat McGuire binnen drie jaar op de nationale tv zit. Bij sportzender TSN becommentarieert en analyseert hij momenteel ruim zeventig NHL-wedstrijden per seizoen.Met zijn scherpe en duidelijke uitleg heeft McGuire veel fans in Canada. Hij wordt omschreven als een man die de taal van een coach voor het publiek begrijpelijk kan maken. Maar McGuire heeft nog ruimte om te groeien. Hij wordt momenteel zelfs getipt als troonopvolger van levende legende Don Cherry, de genadeloze analist van Hockey Night in Canada.Voor McGuire was de Nederlandse ervaring dus echt een stap in de goede richting.

Delen