Maurits Hendriks van NOCNSF spreekt het Nederlandse vrouwenteam toe bij de bekendmaking van de toetreding tot TeamNL.
Maurits Hendriks van NOCNSF spreekt het Nederlandse vrouwenteam toe bij de bekendmaking van de toetreding tot TeamNL. — © Brigitte Jansen

23 april 202108:45

Door Edwin Fischer

Toetreden TeamNL geeft vrouwenteam enorme boost

Met een welgemeend 'Welkom bij TeamNL' besloot technisch directeur van het NOC-NSF Maurits Hendriks donderdag zijn korte maar inspirerende speech, waarin hij het Nederlands vrouwenteam officieel toe liet treden tot de olympische elitetroepen van de vaderlandse topsport. Hij kreeg in Tilburg een bedankje zoals het een ijshockeyteam betaamt: met de sticks tikken op het ijs van Stappegoor.

Captain Savine Wielenga gaf toe dat ze wel al enkele weken het vermoeden had dat er op deze 22ste april wat moois te gebeuren stond. 'We kregen te horen dat we bezoek zouden krijgen van enkele mensen van het NOCNSF en dat we ook twee trainingen zouden hebben. Dan weet je wel dat er iets speciaals aan de hand is', aldus Wielenga.

Een ruim anderhalf jaar geleden ingediend verzoek van IJshockeybond Nederland om NOC-erkenning van de prima prestaties van het nationale vrouwenteam, kreeg donderdag eindelijk de gewenste uitkomst; toetreden tot TeamNL.

Toetreden tot TeamNL

'Corona en daardoor het uitstellen van het WK vorig jaar heeft wel invloed gehad op het besluit om het ijshockeyvrouwenteam nu pas aan TeamNL toe te voegen', vertelde Carl Verheijen. De chef de mission van de vaderlandse olympische winterspelenploeg is wel trots op zijn nieuwste aanwinst. 'Dit team, speelsters en begeleiding, hebben het helemaal zelf verdiend om de ondersteuning van het NOC-NSF te krijgen.'

Die steun bestaat vooralsnog uit een financi√ęle injectie van ongeveer 70.000 euro en garandeert een even gedegen als uitgebreide voorbereiding op de twee OKT's die later dit jaar op het programma staan. Oranje speelt begin oktober in Polen (Bytom) het eerste kwalificatietoernooi, om vijf weken later het finale-OKT te gaan spelen.

'We hebben nu de financi√ęn om een voorbereiding te kunnen draaien die we willen', zei Joep Franke met een tevreden blik in de ogen. Hij kijkt vooral praktisch en nuchter - 'Ik ben en blijf een Groninger he' - naar de unieke prestatie. 'Ja we hebben het helemaal zelf verdiend en afgedwongen. Maar we hebben nog niks he. We willen nu laten zien dat we deze steun niet zomaar hebben gekregen, dus minimaal handhaven op het niveau waar we nu op zitten', gaf Franke zijn doel prijs.

Drie van de TeamNL IJshockeyvrouwen.
Drie van de TeamNL IJshockeyvrouwen. — © Brigitte Jansen

We hebben nog niks he

— Bondscoach Joep Franke

De bondscoach kijkt daarmee verder dan de aanstaande OKT's. Hij verwacht het OKT in Polen te kunnen winnen, maar weet ook dat in het daar op volgende beslissende toernooi alles mee moet zitten om dat winnend af te sluiten en een plekje op de Spelen van Beijing af te dwingen. Het al tweemaal uitgestelde WK is eigenlijk waar hij zich echt wil manifesteren.

Franke: 'Ons eerste optreden op het een na hoogste niveau. Hadden we het WK in 2019 gespeeld, meteen na onze twee WK-titels op rij, dan denk ik dat we wel eens de verrassing van dat toernooi hadden kunnen worden. Nu weten we eigenlijk totaal niet waar we staan, maar als TeamNL gaat dit olympische traject ons heel erg helpen weer naar dat oude niveau terug te groeien en wellicht zelfs een beter niveau.'

Maurits Hendriks van NOCNSF spreekt de TeamNL Vrouwenijshockeyers toe.
Maurits Hendriks van NOCNSF spreekt de TeamNL Vrouwenijshockeyers toe. — © Brigitte Jansen

Niet laten vallen

Technisch directeur Maurits Hendriks gaf aan dat een eventueel mislukken van de olympische kwalificatie niet direct betekent dat het NOC-NSF meteen het predicaat TeamNL ijshockeyvrouwen terug gaat eisen. 'We laten dit team niet per definitie vallen als kwalificatie mislukt. We kijken met ons team specialisten en met de leiding van het vrouwenteam naar progressie die er geboekt wordt. En naar potentie in de toekomst. Want het is zeker geen ondenkbare optie dat we door gaan met steunen richting de Spelen van 2026 in Milaan.'

Hendriks nam daarmee ook meteen druk weg bij het team. Het halen van de eerstkomende Olympische Spelen is dus geen must. 'We ervaren ook niet meteen een extra druk', zei Savine Wielenga. 'Het is eerder een boost die we nu gekregen hebben. We geven al een paar jaar onze ziel en zaligheid. Dat blijven we doen. Maar nu met het gevoel er bij te horen. TeamNL ijshockeyvrouwen, dat klinkt goed hoor.'