19 november 200300:00

Door Joep Meijsen

Trappers husselt imports

Tilburg Trappers heeft per direct afscheid genomen van import . Zijn vervanger is de ex-NHL'er Jason Lafreniere (foto), die nog voor de start van het huidige seizoen door de zijdeur verdween bij Trappers vanwege een lange schorsing uit zijn Engelse tijd.

Lafreniere kampte met een schorsing van 21 wedstrijden die hem was opgelegd door de Britse bond wegens het mishandelen van een scheidsrechter. Volgens Trappers loopt deze schorsing op 29 november aanstaande af omdat zijn oude club, Guildford Flames, dan de 21 wedstrijden heeft gespeeld die voor de schorsing staan.Oorspronkelijk zou de straf pas ingaan op het moment dat Lafreniere een nieuw contract zou hebben getekend, maar door inzet van de Nederlandse IJshockeybond en Tilburg Trappers is deze aanpak gewijzigd. Verwacht wordt dat Lafreniere op 5 december zijn eerste offici√ęle wedstrijd voor Tilburg zal spelen. De ex-NHL'er speelde tot nu toe alleen oefenwedstrijden voor Trappers.Voor is het minder goed nieuws. De 26-jarige Fin debuteerde eind oktober met een doelpunt namens Tilburg, maar kon supporters en technische staf uiteindelijk niet overtuigen. De speler werd op 17 oktober gepresenteerd na een succesvolle try-out. In zes wedstrijden voor Tilburg scoorde Hurskainen vier keer en bracht hij ook nog een assist op zijn naam. Daarmee is hij de nummer vijf op de topscorerslijst bij Trappers.Het betreft daarmee de tweede wissel bij Tilburg bij het buitenlanderscontigent. Nog voor de start van het seizoen werd de Zweed Mats Graesńā¬©n vervangen door de Canadees . De komst van Jason Lafreniere werd al in juni van dit jaar bekendgemaakt. De 36-jarige aanvaller heeft 146 wedstrijden gespeeld in de NHL voor onder meer de Quebec Nordiques en New York Rangers. Hierin tekende hij voor 34 goals en 53 assists. De afgelopen jaren speelde hij in de tweede Britse liga, in Italińā¬ę en voor de Hamburg Crocodiles in de Tweede Bundesliga. Midden jaren negentig speelde hij nog in de DEL en voor de Oostenrijkse topclub Villach.Vorig seizoen ging hij door het lint bij een wedstrijd van zijn club Guildford Flames. Hierbij mishandelde hij de scheidsrechter. Dit leverde Lafreniere een schorsing op van 21 wedstrijden, die werd overgenomen door de Internationale IJshockeyfederatie en dus ook in Nederland gold. Omdat Lafreniere naar eigen zeggen zijn loopbaan had beńā¬ęindigd bleef de straf staan en werd Tilburg Trappers met de schorsing geconfronteerd toen het de ervaren aanvaller onder contract nam.