Uit het archief, de teamfoto van de U18 van Nederland uit 2019.
Uit het archief, de teamfoto van de U18 van Nederland uit 2019.

21 maart 202215:38

Door Joep Meijsen

U18 begint aan kort wereldkampioenschap in Bulgarije

Het Nederlands team onder 18 jaar begint vanavond om 18.00 uur Nederlandse tijd aan het wereldkampioenschap Division IIB. Gastland Bulgarije is de eerste tegenstander voor de ploeg die de afgelopen twee jaar het WK afgelast zag worden. IJshockey Nederland kijkt samen met bondscoach Dennis van Bokkel vooruit en geeft de link naar de livestream.

Afgelopen zaterdag stonden Dennis ten Bokkel en Levi Houkes in Tilburg nog samen in de bank bij de eerste wedstrijd in de finaleserie van de Eredivisie tegen Amsterdam. Een dag later zijn de bondscoach van de U18 en zijn kersverse assistent op Schiphol voor vertrek naar Sofia. Bij aankomst in de ijshal daar herkende Ten Bokkel de omgeving direct. 'Ik heb hier zelf in 1998 nog een jeugdwereldkampioenschap gespeeld. Toen zijn we gepromoveerd', herinnert de oud-international zich. 'Nog hetzelfde als toen, maar gewoon een goede lokatie voor een WK.'

Het is een kort wereldkampioenschap voor Oranje, met slechts vier deelnemers. Australi√ę liet al in een vroeg stadium weten vanwege covid-19 niet af te reizen naar Europa en China deed dat recentelijk vanwege de oorlog in Oekra√Įne. Dat betekent dat Bulgarije, Kroati√ę en Spanje de overgebleven tegenstanders zijn voor de nationale ploeg. Vanavond om 19.00 uur lokale tijd wacht gastland Bulgarije op Nederland. In Nederland is het √©√©n uur vroeger dan in Bulgarije.

Omgerekend naar Nederlandse tijd wacht Nederland morgenmiddag om 14.30 uur de confrontatie met Kroati√ę en woensdagmiddag op hetzelfde tijdstip sluit de nationale ploeg het wereldkampioenschap af met de wedstrijd tegen Spanje. 'Goud is natuurlijk ons doel, maar dat zal zeker geen eenvoudige klus worden', blikt Ten Bokkel vooruit. Hij wijst er daarbij op dat Kroati√ę een goed ingespeelde ploeg heeft. 'Die jongens spelen vrijwel allemaal het hele seizoen samen bij Zagreb in de Oostenrijkse competitie.'

Spanje niet onderschatten

Ook Spanje moet niet worden onderschat. 'Daar werken ze al jaren goed met de jeugd. Op U20-niveau spelen ze al hoger dan Nederland.' Tenslotte is er nog de tegenstander van vanavond. 'Bulgarije is naar dit niveau gepromoveerd en op papier wellicht de minste tegenstander. Maar ze hebben jongens die in Tsjechi√ę op niveau spelen en ze hebben het thuisvoordeel tijdens dit wereldkampioenschap.

Zijn eigen selectie noemt hij 'een mooie mix van spelers die in het buitenland spelen, jongens uit de Beneleague en de Eredivisie'. Ten Bokkel: 'Het is wellicht niet de allersterkste selectie die we hadden kunnen hebben, maar het komt wel aardig in de buurt. In de voorbereiding hebben we door het jaar heen centrale trainingen gehad en eind vorige week een soort mini-kamp met de beschikbare spelers. Maar als selectie zijn we pas net compleet. Rodinyo Bijsterbosch had zondag nog een wedstrijd met D√ľsseldorf.'

Naast Bijsterbosch zijn er nog zes spelers die in het buitenland spelen. Zo komt Timoer Roodenburg uit voor Helsingborgs in Zweden en zijn Kyan Helenklaken en Mees van Wingerden in hetzelfde land actief voor respectievelijk Jonstorps en Arlanda. Mitch Jongmans komt uit voor Okanagan Europe en Berk Ates voor Krefeld in Duitsland. Didrik Bax-Kristiansen speelt bij Storhamar in Noorwegen. Zijn vader is Kent-Inge Kristiansen die in het verleden in Amsterdam en Utrecht speelde en getrouwd is met een Nederlandse. De rest van de selectie is afkomstig van verschillende clubs in Nederland.

Bondscoach Ten Bokkel gaat het toernooi in ieder geval met een positieve houding in. 'Het ziet er op papier en op de training goed uit. De intentie is goud.'

De selectie

2 OTTERLOO Robin
3 HELENKLAKEN Kyan
4 ATES Berk
5 van WINGERDEN Mees
6 JONGMANS Mitch
7 BAX-KRISTIANSEN Didrik
8 HOOIJMANS Ryan
9 KOLGEN Ryan
10 VERSLUIS Jimmy
11 van den BOS Dave
12 WESSELING Dylan
13 FILIPPINI Finn
14 ROODENBURG Timoer
16 BIJSTERBOSCH Rodinyo
17 van MOURIK Jaidy
18 VOOREN Floris
19 SPEEL Tom
20 van DIJK Mendo
21 van STUIJVENBERG Corne
22 VERSLUIS Jason
23 SCHAASBERG Tim
25 KIVITS Thijs

Delen