De staf van Oranje U18
De staf van Oranje U18 — © Thijs de Witte

22 maart 202217:59

Door Joep Meijsen

U18 hard onderuit tegen Kroati√ę

De U18 van Nederland heeft dinsdagmiddag de belangrijke interland tegen Kroati√ę met 8-1 verloren. Daarmee kan Oranje voor dit jaar promotie vergeten. Mees van Wingerden scoorde de enige Nederlandse treffer.

Bondscoach Dennis ten Bokkel bindt er geen doekjes op. 'We hebben een pak slaag gehad. Daar komt het wel op neer', concludeert hij. Oranje wist vooraf dat Kroati√ę een lastige tegenstander zou zijn en Ten Bokkel geeft de tegenstander ook veel krediet voor de ruime overwinning. 'Het is een goede ploeg die verdiend heeft gewonnen. Op zich konden we het twee periodes nog aardig bijbenen, maar in de slotperiode konden we niets forceren. Na de 4-1 viel het uit elkaar bij ons. Spelers voerden hun opdracht niet meer uit en liepen uit frustratie tegen te veel straffen op.'

Na twintig minuten spelen stond Oranje nog maar met 0-1 achter en in de tweede pauze was een achterstand van 1-3 ook nog niet onoverkomelijk. Door vijf doelpunten in de laatste periode liep de nederlaag uiteindelijk echter behoorlijk op. Doelman Thijs Kivits maakte in de wedstrijd nog 40 saves om verdere schade te voorkomen. De enige Nederlandse treffer viel in de tweede periode via Mees van Wingeren op een assist van Timoer Roodenburg.

Door de nederlaag speelt de U18 van Nederland ook volgend jaar weer op Division IIB-niveau. 'Het eerste wat in mij opkomt is dat IJshockey Nederland goed moet kijken waarom andere landen wel stappen maken en wij niet', analyseert Ten Bokkel. 'Individueel hebben wij spelers die misschien wel meer kwaliteiten hebben. Maar die kwamen ook niet uit de verf omdat Kroati√ę dat als collectief niet toestond. Het is een goede ploeg met goede schaatsers. Je kunt zien dat veel spelers het hele jaar met elkaar spelen en daar halen ze voor het WK een paar jongens uit het buitenland bij. De ploeg staat gewoon heel goed en daar is aan gebouwd.'

Karlo Marinkovic had twee goals en drie assists voor Kroati√ę, terwijl Luka Bodiroga twee goals en twee assists voor zijn rekening nam. Ten Bokkel: 'We weten weer waar we staan. Spanje is donderdag ook geen gesneden koek. Of we hier met een goede voorbereiding wel gewonnen zouden hebben, zou ik niet willen zeggen. Echt aan een team bouwen zit er onder de huidige omstandigheden ook niet in. Maar Nederland heeft de afgelopen jaren toch wel de nodige landen zien passeren en dat is wel een beetje pijnlijk.'

De U18 van Nederland heeft morgen een rustdag. Op donderdag wacht dan om 14.30 uur de slotwedstrijd van het toernooi tegen Spanje.

Delen