Zoetermeer Panters
Zoetermeer Panters — © Robert Bos

17 mei 202314:35

Door Joep Meijsen

Zoetermeer sluit zich aan bij Eredivisie

Zoetermeer Panters stapt uit de Beneliga en sluit zich aan bij de Nederlandse Eredivisie.

De club maakte vanaf de oprichting van de grensoverschrijdende competitie van Belgische en Nederlandse clubs deel uit van de Beneliga. Door het uittreden van Zoetermeer maken vanuit Nederland alleen nog Den Haag, Geleen en Heerenveen deel uit van die competitie. Het bestuur van Zoetermeer Panters heeft het besluit om zich aan te sluiten bij de Eredivisie genomen in samenspraak met de spelersgroep. 'Wij denken dat de Panters beter tot hun recht gaan komen in de Nederlandse competitie.' Vooral de mogelijke aansluiting van Duitse teams bij de Beneliga spreekt Zoetermeer niet aan. 'Wij vonden en vinden de Duitsers geen toegevoegde waarde hebben gezien de verre reizen en het ontbreken van commercieel belang. Wij denken dat een Nederlandse competitie ons qua kosten en opbrengsten een beter resultaat biedt.'

De club wijst er daarnaast onder meer op dat de club veel jonge en talentvolle spelers heeft verloren in de afgelopen jaren. 'Dat breekt ons nu op in de opbouw van het team op korte en middellange termijn. Een aanvulling met spelers van buitenaf houdt in dat wij diep in de buidel moeten tasten en daar hebben wij momenteel de middelen niet voor.' Het kleiner worden van de Beneliga de afgelopen jaren zorgde ervoor dat deze competitie al minder interessant was voor Zoetermeer. Tenslotte heeft de club, onder meer onder invloed van corona, een paar moeizame financi√ęle jaren achter de rug. In de Eredivisie verwacht Panters mee te kunnen spelen om de prijzen en daarmee weer meer publiek naar het Silverdome te trekken.