NL vrouwenteam

5 april 201315:41

Door Remco

Oranjedames wacht zware klus in Frankrijk

Het nationale vrouwenteam begint aanstaande zondag aan het WK Division I, groep B in Straatsburg. Bondscoach Willem van de Kraak gaat voor handhaving op dit niveau, maar hoopt stiekem op meer.

De tegenstanders van Oranje in Straatsburg zijn Kazachstan, China, Frankrijk, Groot-Brittanni√ę en Noord-Korea. Vier van deze vijf landen staan hoger op de wereldranglijst dan Nederland. Noord-Korea staat weliswaar pas op de 31e plek, maar is zeker geen makkelijke tegenstander. Van de Kraak: ‚ÄėIn het damesijshockey zijn er met Canada en de Verenigde Staten twee grootmachten. Daarna volgt een flink aantal ploegen die gelijkwaardig zijn aan elkaar. China speelde bijvoorbeeld nog op de laatste Olympische Spelen in Vancouver en werd daar zevende. Voor mij zijn Kazachstan, China maar ook Frankrijk de grote favorieten voor de eindwinst.‚Äô

Vorig jaar eindigde Oranje op het WK op een vijfde plek met √©√©n overwinning op degradant Itali√ę. Tijdens dat toernooi in Engeland verloor Nederland met ruime cijfers van China, Frankrijk en Groot-Brittanni√ę. Afgelopen november kwam Nederland echter dezelfde ploegen ook tegen tijdens een Olympisch kwalificatietoernooi in Shanghai. Oranje leed nipte nederlagen tegen China en Groot-Brittanni√ę en stuntte zelfs met een overwinning op Frankrijk.

Van de Kraak: ‚ÄėDe overwinning op Frankrijk in Shanghai was een grote verassing. Vooraf had ik dat zelf niet voor mogelijk gehouden. Frankrijk is een groot ijshockeyland met 1400 ijshockeysters, wij moeten het ongeveer doen met de speelsters die in deze selectie zitten. Wij proberen tegen de grotere landen heel verdedigend te spelen en de tegenstander weg te houden van het doel. We loeren op de kansen die wij krijgen in de tegenaanval. Daarnaast hebben we met Claudia van Leeuwen een uitstekende goalie, want de schotenverhouding in die wedstrijd was met ruime cijfers in het voordeel van Frankrijk.‚Äô

De vorige twee jaar draaide Oranje mee in een aparte Europese competitie. Daar speelde Oranje tegen clubs uit Oostenrijk, Slowakije en Sloveni√ę. Van de Kraak: ‚ÄėDat was voor ons een geweldige uitkomst. In Nederland spelen de meiden gewoon met de jongens mee en vanaf de U16 wordt dat steeds moeilijker gezien de fysieke kracht bij de jongens. Daarom was deze competitie voor ons uitstekend. We speelden veel wedstrijden tegen kwalitatief goede ploegen en daardoor hebben we absoluut een aantal stappen voorwaarts gemaakt. Nu moeten we dit jaar, zonder deelname aan deze competitie, proberen om op dit niveau te blijven. Het voordeel is dat we beschikken over een hele jonge groep met een gemiddelde leeftijd onder de 20 jaar. Deze meiden worden dus elk jaar weer een stukje sterker en beter. Er zit nog veel groei in deze selectie.‚Äô

Handhaving blijft in Straatsburg het eerste doel. Van de Kraak: ‚ÄėNoord-Korea is namelijk geen zwakke tegenstander ondanks hun positie op de ranglijst. Een paar jaar geleden had dit land het moeilijk wegens gebrek aan financi√ęn. Dat verklaart hun lage positie. Maar deze dames spelen het hele jaar samen, omdat ze allemaal in het leger van Noord-Korea werkzaam zijn. We hebben in het verleden ook nog niet kunnen winnen van deze ploeg. Toch hoop ik stiekem op meer dan alleen handhaving. Als we net als in China tegen Frankrijk kunnen stunten, waarom zouden we dan niet voor een medaille kunnen gaan?‚Äô

Van de Kraak kan beschikken over een bijna complete selectie. Emily Even ontbreekt komende week in Straatsburg. De 18-jarige aanvalster woont al geruime tijd in Canada en de kosten om naar Straatsburg af te reizen zijn simpelweg te hoog. Daarmee is er slechts één speelster in de selectie die niet in Nederland speelt. De 20-jarige verdedigster Cloe Keijzer speelt bij het Zweedse Norrkopping.

Oranje begint het toernooi zondagavond om 19.30 uur tegen gastland Frankrijk. IJshockey.com is het gehele toernooi van de partij en zal uitgebreide wedstrijdverslagen met reacties verzorgen.