7 maart 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

Strafrecord voor Flyers

De Philadelphia Flyers hadden nog een appeltje te schillen met de Ottawa Senators. Vrijdagavond onmoetten de twee teams elkaar en werden wat rekeningen vereffend. Dat resulteerde in maar liefst 419 strafminuten, goed voor vier nieuwe NHL-records.

De afgelopen twee seizoenen werd Philadelphia door Ottawa uit de play-offs gewerkt, wat al genoeg zou zijn voor een gezonde rivaliteit. Maar in de ontmoeting tussen de teams vorige week sloeg Senators forward Martin Havlat Flyer Mark Rechhi ook nog eens met zijn stick in het gezicht. Het leverde Havlat een schorsing van twee wedstrijden op, maar daar wilden de Flyers het niet bij laten.Met nog twee minuten te gaan in de derde periode opende Flyers enforcer Donald Brashear de festiviteiten. Hij daagde Senators vechtbaas Rob Ray uit tot een gevecht, wat het startsein was voor een kettingreactie. Al snel brak een massale vechtpartij op het ijs uit waar iedereen bij betrokken was, inclusief de goalies.Nadat de rook enigzins was opgetrokken stonden twee volledig nieuwe lijnen, met verse goalies, op het ijs. Chris Neil van de Senators ging echter direct achter Flyer Radovan Somik aan, die niet bekend staat om zijn vechtcapaciteiten. Philadelphia coach Ken Hitcock was woest: "Hun vechtersbaas kreeg klappen, dus gingen ze achter jongens aan die niet kunnen vechten."Ook Donald Brashear, van het ijs na zijn game misconduct, vond het oneerlijk. "Ik heb toch ook hun sterkste speler uitgezocht? Ik had ook meteen een zwakkere tegenstander kunnen kiezen, maar zo hoort het niet", aldus de forward.Senators coach Jacques Martin had prima in de gaten waarom de wedstrijd uit de hand aan het lopen was. Om zijn sterspeler Havlat te beschermen had hij hem na de eerste incidenten de strafbank ingestuurd om een van de straffen uit te zitten. Dat was inderdaad teleurstellend voor de Flyers. Flyers goalie Robert Esche: "Hun coach is niet stom, het was geen toeval dat hij Havlat een straf uit liet zitten. Maar we komen ze nog een keer tegen."Kort nadat de wedstrijd was hervat ging het weer mis. Mark Recchi, John LeClair en Patrick Sharp van Philadelphia vochten met Bryan Smolinski en Jason Spezza van de Senators. In totaal kregen 20 spelers straffen voor vechten en eindigde de wedstrijd met slechts vijf spelers.Senators defence Todd Simpson begreep er helemaal niets van. "Ik snap werkelijk niet wat ze probeerden te bereiken, het was gewoon idioot. Ik denk dat we onszelf prima verdedigd hebben."Na de wedstrijd probeerde Flyers GM Bob Clarke de kleedkamer van de Senators binnen te dringen, maar hij werd door beveiligingspersoneel tegengehouden.De 419 strafminuten is het hoogste aantal strafminuten in een NHL-wedstrijd ooit. Het oude record van 406 dateert uit 1981 en stond op naam van de Minnesota North Stars en Boston Bruins. Ook het record van meeste strafminuten door een team in een wedstrijd stamt uit die wedstrijd. Toen kreeg Minnesota 211 strafminuten opgelegd, de Flyers kwamen vrijdag op 213 uit.Van de 419 strafminuten vielen er 409 in de laatste periode, ook dat is een nieuw record. In 1979 verzamelden de Philadelphia Flyers en Los Angeles Kings in de derde periode 372 strafminuten.Met 209 strafminuten in de derde periode heeft Philadelphia ook nog eens het periode-record voor een team verbroken. In 2001 kregen de Calgary Flames in de derde periode 190 strafminuten in de wedstrijd tegen Anaheim.Philadelphia won de wedstrijd overigens met 5-3. De Senators komen op 2 april weer naar Philadelphia voor hun laatste onderlinge ontmoeting van het reguliere seizoen.

Delen