24 februari 200400:00

Door fintan@ijshockey.com

Zweeds dilemma in Toronto

De Toronto Maple Leafs hebben er een luxe probleem bij. In afwezigheid van reguliere goalie Ed Belfour heeft rookie Mikael Tellqvist zich op sublieme wijze in de schijnwerpers gespeeld. Toch is de kans groot dat hij teruggestuurd zal worden naar de AHL.

Door een schouderblessure bij reguliere backup Trevor Kidd mocht Tellqvist het seizoen als backup beginnen bij de Maple Leafs. Hij kwam echter weinig aan spelen toe en werd na terugkeer van Kidd weer direct naar het farmteam van de Leafs verscheept.Voor de St. John's Maple Leafs is de jonge Zweed van grote waarde. Het team presteert maar matig in de Noordelijke divisie van de AHL en staat met 54 punten uit 58 wedstrijden op een voorlaatste plaats. Toch zet Tellqvist indrukwekkende cijfers neer. In 19 wedstrijden hield hij 91,7% van de schoten uit zijn doel, kreeg gemiddeld maar 2,67 doelpunten per wedstrijd om zijn oren en keepte een shutout.Een rugblessure voor Ed Belfour betekende in februari een nieuwe kans in de NHL voor Tellqvist. Door matig presteren van Trevor Kidd kreeg de Zweed zelfs de kans om in goal te starten voor de Leafs. Met zijn uitstekende technische kwaliteiten en tomeloze inzet won hij de sympathie van coach Pat Quinn en leidde de Leafs naar een serie indrukwekkende overwinningen.Van zijn laatste drie wedstrijden verloor Tellqvist er maar Ă©Ă©n, en die met maar een enkel doelpunt verschil. In die wedstrijden stopte hij maar liefst 92,6% van de schoten, cijfers waar een top NHL-goalie trots op zou mogen zijn.In totaal speelde Tellqvist dit seizoen in negen NHL wedstrijden, waarvan er vijf gewonnen werden en slechts Ă©Ă©n verloren. Zijn totale save-percentage van nipt boven de 90% getuigt van grote klasse en een uitstekende toekomst in de NHL.Maar met de aanstaande terugkeer van Ed Belfour lijkt er een einde te komen aan het NHL-avontuur van Tellqvist. Ten eerste wil Maple Leafs coach Pat Quinn dat Tellqvist ervaring opdoet en niet elke wedstrijd als backup op de bank zit. En in de AHL komt hij nu eenmaal meer aan spelen toe dan als backup van Belfour in de NHL.Ten tweede kunnen de Leafs Trevor Kidd niet eenvoudig naar de AHL sturen. Door het contract van Kidd zouden de Leafs eerst andere teams de mogelijkheid moeten bieden om Kidd een NHL-contract aan te bieden, voordat ze hem naar hun farmteam kunnen verschepen. De kans is aanwezig dat een team hapt en de Leafs dus een goalie verliezen.Een andere mogelijkheid die Quinn overweegt is om met drie goalies verder te gaan en een forward of defence naar de AHL te sturen. Maar of Tellqvist daar op de lange termijn mee gediend is, is zeer de vraag. De kans is dus groot dat de Zweed het seizoen toch in de AHL zal moeten uitzitten.

Delen